Ter ere van James Baldwin en de blijvende kracht van zijn woorden

  • Elmer Riley
  • 0
  • 4580
  • 1439

James Baldwin was een van de toonaangevende schrijvers, intellectuelen en activisten van de 20e eeuw. Baldwin, geboren in New York, verliet de Verenigde Staten op 24-jarige leeftijd om in Frankrijk te wonen en te werken. Hij probeerde te ontsnappen aan het fysieke en structurele geweld dat werd voortgezet tegen Afrikaanse Amerikanen en om psychologische afstand tot stand te brengen om zijn literaire ambacht na te streven. Baldwin keerde regelmatig terug naar huis om zich bezig te houden met burgerrechtenactivisme, zijn uitgevers te ontmoeten, familie te bezoeken en taal en literatuur te onderwijzen.

De meeste werken van Baldwin onderzoeken de spanning van ras, seksualiteit en klasse in de Verenigde Staten. Precisie, duidelijkheid en eerlijkheid kenmerken deze geschriften, waarvan vele gericht zijn op zijn eigen ervaringen opgroeien arm, homo en zwart in stedelijk Amerika. De productieve geschriften van Baldwin omvatten essays, romans, toneelstukken, artikelen, gedichten en preken. De tentoonstelling in het National Museum of African American History and Culture (NMAAHC), & # x201C; Making a Way Out of No Way & # x201D;biedt een aantrekkelijk multimediadisplay dat de thema's activisme, creativiteit en identiteit onderstreept, die het leven van Baldwin omkaderen.

Afgezien van zijn publieke rol als schrijver en activist, was Baldwin een familieman. Hij was de oudste van negen broers en zussen, met wie hij nauwe banden onderhield ondanks de fysieke afstand. Zijn familie omvatte ook literaire verwanten, zoals Maya Angelou, Toni Morrison en Lorraine Hansberry.

Early Life: Big Brother and Preacher 

James Baldwin werd op 2 augustus 1924 geboren in Harlem, New York, aan Emma Berdis Jones. Hij werd grootgebracht door zijn moeder en stiefvader David Baldwin, die Baldwin zijn vader noemde en die hij als extreem streng beschreef. Als de oudste van negen broers en zussen, nam Baldwin de verantwoordelijkheid van grote broer serieus. Hij zorgde en beschermde zijn jongere broers en zussen in een huishouden dat werd geregeerd door de rigide religieuze regels van hun vader.

Tussen de leeftijd van 14 en 16 werd Baldwin een prediker in zijn vaders Pinksterkerk. Zijn predikingsstijl, proza ​​en cadans werden vaak meer gevierd dan zijn vader & # x2019; s. Baldwin & # x2019; s korte ervaring in de kerk heeft een sterke literaire stem geconditioneerd, die hij tijdens zijn middelbare en middelbare schooljaren verder heeft ontwikkeld.

Als een omgeving waarin hij zou gedijen, bood Baldwin een uitlaatklep voor zijn kritisch en creatief denken en schrijven. Hij ging naar Frederick Douglass Junior High School in de Bronx, waar hij zijn mentor Countee Cullen ontmoette, die bekendheid verwierf als een dichter van de Harlem Renaissance. Baldwin ging door naar DeWitt Clinton High School, waar hij de schoolkrant redigeerde en deelnam aan de literaire club, net zoals Cullen had gedaan toen hij daar student was.

Verken de Baldwin-collectie in het Smithsonian Transcription Center

Baldwin's Heart Connection met Richard Wright's Werk

De jaren 1940 markeerden verschillende keerpunten in het leven van Baldwin. In 1942 studeerde hij af aan DeWitt Clinton High School, en een jaar later was hij getuige van de New York Race Riots en ervoer hij de dood van zijn vader. In 1944 ontmoette hij Richard Wright, wiens geschreven werk tot zijn hart sprak. Baldwin waardeerde de sterke meningen van Wright over ras in Amerika, en hij waardeerde hun intellectuele uitwisseling enorm. In 1948 verliet Baldwin, als gevolg van de invloed van Wright & # x2019; de Verenigde Staten naar Parijs. Gevraagd naar zijn vertrek zei hij in 1984 Parijs Review  interview: & # x201C; Mijn geluk raakte op. Ik ging naar de gevangenis, ik ging iemand vermoorden of vermoord worden. & # X201D;

Baldwin en Wright maakten opnieuw verbinding in Parijs; de twee waren echter vaak op gespannen voet over de manier waarop ze ras in hun werk benaderden; dit conflict leidde uiteindelijk tot de ondergang van hun vriendschap. Maar hij zou een andere vriendschap sluiten met de dichter Maya Angelou, die hij voor het eerst ontmoette in Parijs terwijl ze tourde met Porgy en Bess. In het eerbetoon dat ze op zijn begrafenis zou brengen, merkte Angelou op dat & # x201C; Zijn liefde de ongebruikelijke deur voor mij opende en ik ben gezegend dat James Baldwin mijn broer was. & # X201D;

Leven als een 'Transatlantische forens'

Baldwin zou de volgende 40 jaar in het buitenland doorbrengen, waar hij het grootste deel van zijn werk schreef en publiceerde. Hij woonde in Frankrijk & # x2014; zowel in Parijs als in het zuiden van Frankrijk; Zwitserland, waar hij zijn eerste roman afrondde Ga het op de berg vertellen (1953) en Turkije, waar hij een decennium doorbracht en filmde Van Een andere plaats (1970), waarin hij zijn pen beschrijft als zijn wapen en zijn rol als getuige in de vrijheidsstrijd. Verwijzend naar zichzelf als een & # x201C; transatlantische forens, & # x201D; Baldwin keerde regelmatig terug naar de Verenigde Staten om met familie in contact te komen en met uitgevers te onderhandelen. Hij getuigde ook tijdens hoorzittingen over schendingen van de burgerrechten en woonde de Mars in 1963 in Washington en de Selma in 1965 bij in Montgomery maart. Tegen het einde van zijn leven gaf hij les aan de Universiteit van Massachusetts en Hampshire College in Amherst.

Op 1 december 1987 verloor Baldwin zijn strijd tegen maagkanker. Een week later werd hij te ruste gelegd in de kathedraal van St. John the Divine in New York City. Familieleden en vrienden namen deel aan een grote dienst waarin Toni Morrison, Maya Angelou en Amiri Baraka ontroerende opmerkingen over hun vriend en broer gaven. Tijdens zijn leven ontving Baldwin prestigieuze prijzen en verwierf hij internationale faam voor zijn geschriften. Door deze werken blijft James Baldwin stevig in welsprekend debat met de samenleving over kwesties die zo kritiek en urgent zijn als tijdens zijn leven..

Artefacten: Reizen & broer / zus Liefde

Paspoort van de Verenigde Staten van James Baldwin, 2 augustus 1965.

(Foto: Collectie van het Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of The Baldwin Family, 2011.99.2.1-.3)

We hebben een rijk geschreven, audio- en beeldverslag van Baldwin & # x2019; s leven om te waarderen en te bewonderen. Een provocerend artefact in het bezit van de NMAAHC, (hierboven) is het Amerikaanse paspoort van Baldwin uit augustus 1965. Het heeft postzegels uit heel Europa, met name Frankrijk en Turkije, maar het heeft ook bewijs van meerdere reizen naar de Verenigde Staten. Staten. Baldwin bezocht ook Afrika en het Midden-Oosten.

Het tweede artefact (hieronder) is een ontroerende foto van Baldwin met zijn jongere zus Paula. De twee worden afgebeeld met een warme glimlach, de arm van Baldwin beschermend om het jongere meisje gewikkeld. Baldwin draagt ​​een strikje versierd met kleine rechthoeken en Paula heeft een witte jurk met een ronde kraag aan. Ze zijn geplaatst met hun hoofden tegen elkaar, wat hun nauwe relatie aangeeft. Degenen die hem kenden en van hem hielden zoals Paula, noemden hem liefdevol & # x201C; Jimmy. & # X201D; Dit is een foto van & # x201C; Jimmy, & # x201D; de grote broer die zijn jongere zussen en broers kenden en liefhadden.

Foto van James Baldwin en Paula Baldwin, 1953.

(Foto: Collectie van het Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of The Baldwin Family, 2011.99.39)

Een meester in zijn vak

Het meeste van wat we weten over Baldwin komt van zijn productieve geschriften, interviews en toespraken. Artefacten die toebehoorden aan James Baldwin bieden ook inzicht in zijn persoonlijke ervaringen en de manieren waarop hij deze in een nationale en internationale context plaatste. Dit overvloedige bewijs van het leven van Baldwin onthult zijn scherpe begrip van het fundamentele gebruik van taal in zijn vermogen om menselijke ervaringen te definiëren en te dicteren. Hij geloofde, in de woorden van collega-schrijver Audre Lorde, dat de tools van de meester nooit het huis van de meester kunnen ontmantelen. & # X201; Toni Morrison, een van Baldwin & # x2019; s beste vrienden, zinspeelde op zijn gebruik van en vertoog over taal tijdens haar eerbetoon aan zijn begrafenis, waarin staat dat Baldwin & # x201C; Amerikaans Engels eerlijk & # x201D; in de & # x201C; 6.895 pagina's & # x201D; van zijn geschreven werk.

Bekijk een interview met Tulani Salahu-Din over de Baldwin-collectie:

Tags
termen:
Zwarte geschiedenis
Door Daina Ramey Berry

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Harry T. Moore: kampioen van de vroege burgerrechtenbeweging

    Ter ere van Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om belangrijke verhalen van baanbrekende Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag vieren we opvoeders en burgerrechtenactivisten Harry T. en Harriette Moore met een blik op enkele van hun persoonlijke bezittingen die hun menselijkheid onthullen te midden van onmenselijke tijden voor de zwarte gemeenschap in Amerika.

    • Door Daina Ramey Berry 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: Foto's van Frederick Douglass en zijn 'North Star' op zijn 200e verjaardag

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag, op zijn 200ste verjaardag, vieren we abolitionist Frederick Douglass die de kracht van zijn imago en woorden gebruikte om zijn boodschap van vrijheid en gelijkheid te verspreiden naar toekomstige generaties.

    • Door Daina Ramey Berry 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    50e verjaardag van de moord op Malcolm X: His Legacy Lives On

    21 februari markeert de 50e verjaardag van de moord op Malcolm X. Kijk bij deze gelegenheid terug op het leven en de erfenis van deze Afro-Amerikaanse burgerrechtenactivist.

    • Door Jessica Murphy 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Zwarte geschiedenismaand: Hoe vroege foto's onthullen de ontembare geest van de abolitionistische Sojourner-waarheid

    Historicus Daina Ramey Berry vroeg curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag leer je over slaaf-abolitionist Sojourner Truth en hoe ze haar eigen imago beheerste om haar activisme te ondersteunen.

    • Door Daina Ramey Berry 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: Foto's van Booker T. Washington symboliseert Black Empowerment

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag vieren we opvoeder en invloedrijk leider Booker T. Washington en artefacten van zijn levenswerk dat zwarte onafhankelijkheid en empowerment vertegenwoordigde.

    • Door Daina Ramey Berry 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe W.E.B. Du Bois heeft de NAACP gemaakt

    De Afrikaans-Amerikaanse burgerrechtenactivist was mede-oprichter van de organisatie om racistisch onrecht te bespreken en op te lossen.

    • Door Eudie Pak 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl eren de kracht en moed van Harriet Tubman

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Bekijk vandaag een zeldzame foto van Harriet Tubman in haar prime en leer hoe koningin Victoria de moedige vrijheidsstrijder eerde met een koninklijk geschenk.

    • Door Daina Ramey Berry 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    WEB. Du Bois, Booker T. Washington and the Origins of the Civil Rights Movement

    Een terugblik op de rivaliteit tussen pionierende burgerrechtenactivisten W.E.B. Du Bois en Booker T. Washington - en hoe hun botsende ideologieën de weg hebben geëffend voor de moderne burgerrechtenbeweging in Amerika.

    • Door David Blatty 26 augustus 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het leven van Rosa Parks na de boycot van de Montgomery-bus

    Voordat ze een nationaal bewonderd burgerrechtenpictogram werd, bestond het leven van Rosa Parks uit ups en downs, waaronder strijd om haar gezin te ondersteunen en nieuwe wegen in activisme te bewandelen.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.