Haar 'Midnight Pillow' Mary Shelley en de oprichting van Frankenstein

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 3089
  • 368

Portret van Mary Shelley. (Foto: Culture Club / Getty Images)

Op een rustige, koude nacht in juni 1816 verzamelde een groep vrienden zich rond een vuur in een villa in het meer van Genève, Zwitserland. De gastheer van de bijeenkomst was Lord Byron, de dichter en aristocraat van de duivel; zijn gasten waren zijn vriend en arts John Polidari, zijn dichter Pal Percy Shelley en de nieuwe vriendin van Percy, een slimme 18-jarige genaamd Mary Godwin. Mary werd vergezeld door haar stiefzuster Jane, die, zoals later bleek, al intiem bekend was met de charmante schurk die hun gastheer was.

Ondanks een overschot aan interessante persoonlijkheden, had dit feest uit het romantische tijdperk van vijf niet een zeer levendige zomer. Het jaar 1816 is het & # x201C; -jaar zonder zomer & # x201D; omdat een vulkanische explosie in Nederlands-Indië (nu Indonesië) zo gewelddadig was dat as in de lucht voor een groot deel van de wereld een jaarlange winter creëerde. New York kende in mei temperaturen onder nul en de situatie in Zwitserland was niet veel aangenamer. Op zijn best was het weer mistig en kil; in het slechtste geval was het ijskoud en regenachtig. De & # x201C; zomer die nooit was & # x201D; meegesleept door de geesten van de vrienden en beperkt wat ze buiten konden doen.

Een van de manieren waarop het bedrijf de tijd doorbracht was om laat op te blijven praten, drinken en spookverhalen hardop lezen. Uit pure verveling besloten ze een wedstrijd te beginnen. Shelley, een grote fan van het fantastische en occulte, stelde voor dat elk lid van de partij een horrorverhaal zou schrijven naar het voorbeeld van de Duitse verhalen die ze hadden gelezen. De verzamelde groep zou de verhalen hardop voorlezen en vervolgens een winnaar beoordelen. De anderen waren het erover eens dat het een geweldig idee was en gingen aan de slag.

Bekijk een mini-bio van Mary Shelley, vrouwelijke schrikschrijver:

Die nacht, of tijdens een nacht kort daarna, had Mary Godwin een droom. De droom was morbide over de creatie van een nieuwe man door een wetenschapper met de overmoed om de rol van god op zich te nemen. De geschiedenis is rustig over het feit of Mary Godwin (binnenkort mevrouw Shelley wordt) de wedstrijd in de villa won met het verhaal dat & # x201C; haar middernachtkussen achtervolgde, & # x201D; maar haar verhaal werd meer dan alleen een beetje entertainment. Goed ontwikkeld, werd het een succesvolle roman in 1818, een van de primeurs in een nieuw fictiegenre dat uiteindelijk zou worden gebrandmerkt & # x201C; science fiction. & # X201D; Na verloop van tijd heeft Mary Shelley & # x2019; s Frankenstein zou een culturele impact hebben die zelfs nu, bijna tweehonderd jaar later, weerkaatst.

In overeenstemming met de nieuwste filmische aanpassing van Frankenstein, die vrijdag in de theaters wordt geopend, onderzoeken we de metafysische, wetenschappelijke en literaire inspiratie achter de oprichting van Mary Shelley's wereldberoemde monster.

Wat & # x2019; s in een droom?

Definitieve uitspraken doen over wat dromen doen en hoe ze werken is vrijwel onmogelijk, maar algemeen wordt aangenomen dat wat we ervaren en tegenkomen in ons wakende leven de neiging heeft om opnieuw in onze slaap te verschijnen, meestal in een andere vorm. Toen Mary Shelley haar droom over Frankenstein droomde, synthetiseerde haar geest een gevarieerde mix van informatie, speculatie en fantasie. De gesprekken die zij en haar vrienden hadden in Lord Byron & # x2019; s villa hadden ongetwijfeld veel te maken met de vorm die haar droom aannam.

ZIE ONZE GROTE SCHRIJVERSGROEP

Een van de onderwerpen van de dag waar de vrienden het over hadden, was de theorie van het galvanisme. Genoemd naar de wetenschapper Luigi Galvani, stelde galvanisme dat het menselijk lichaam een ​​soort elektriciteit bevatte die uit de hersenen reisde om spieren in de rest van het lichaam te stimuleren. Tijdens experimenten die 30 jaar eerder werden uitgevoerd, ontdekte Galvani dat de beenspieren van een dode kikker werden gestimuleerd door elektrische stroom en concludeerde hij dat dieren hun eigen soort elektriciteit creëerden. Praten over galvanisme had een duidelijke impact op de creatie van Mary Shelley: Dr. Frankenstein & # x2019; s & # x201C; creature & # x201D; wordt geanimeerd door een & # x201C; spark & ​​# x201D; van elektriciteit.

Tot zover de vonk die Frankenstein & # x2019; s & # x201C; creature & # x201D; leven. Maar waar kwam het gruwelijke idee van de samengestelde onderdelen van het wezen vandaan?

Mary en haar collega-schrijvers waren kinderen van de zogenaamde Age of Enlightenment, een beweging die zich richtte op de rede en de wetenschappelijke methode in plaats van geloof of traditie. Een bijproduct van deze beweging was een toename van het aantal anatomiescholen, waarin artsen van alle strepen de geheimen van het menselijk lichaam leerden door dissectie van kadavers. Dr. Frankenstein, een arts als Mary & # x2019; zou zeer bekend zijn met de methoden om kadavers te verkrijgen in een tijd waarin de vraag het aanbod overschreed. De meest gebruikelijke methode was het verzamelen van criminelen na executies. Als er onvoldoende executies waren, zouden zelfs respectabele anatomen hun toevlucht nemen tot het betalen van ernstige rovers om bruikbaar materiaal op te sporen. Mary Shelley, zich bewust van deze trend, zou slechts een kleine sprong moeten maken om zich voor te stellen dat Frankenstein & # x201C; zich tussen de onheilige dampen van het graf zou ploeteren & # x201D; om zijn wezen te bouwen.

De Prometheus-mythe

Moderne edities van Frankenstein hebben de neiging om de tweede titel of subtitel van het boek te laten vallen wanneer de roman aan de lezers wordt gepresenteerd. De volledige titel van het boek is Frankenstein; of, de moderne Prometheus. In de Griekse mythe, Prometheus

Een illustratie van Shelley's manuscript. (Getty)

was de god die het menselijk ras uit klei vormde, het leerde leven en vuur gaf, tot ongenoegen van de goden. Zijn straf hiervoor was om voor eeuwig aan een rots gebonden te zijn, zijn lever steeds opnieuw opgegeten door adelaars.

Als dichters van de poëzie, en als dichters zelf, zou de groep bij Lord Byron & # x2019; s de mythe van Prometheus in zijn vele verschillende vormen hebben gelezen, van de vroegste versie van de Griekse epische dichter Hesiod tot de Romeinse dichter Ovid & # x2019; s versie in De metamorfosen. Griekse toneelschrijver Aeschylus schreef een cyclus van toneelstukken gebaseerd op de mythe, en degene die overleefde, Prometheus gebonden, was een grote favoriet van Byron & # x2019; s. De mythe was zo invloedrijk in de cirkel dat Mary Shelley's echtgenoot Percy een vervolg op het toneelstuk Aeschylus componeerde Prometheus Niet geconsolideerd.

Mary zelf was duidelijk geïnspireerd door de mythe. Dr. Frankenstein is & # x201C; de moderne Prometheus, & # x201D; een man die een nieuwe man heeft gemaakt uit de & # x201C; clay & # x201D; van beroofde graven en kreeg het een & # x201C; spark. & # x201D; Wat hij niet verwacht, net zoals Prometheus zelf, is dat zijn creatie onvolmaakt en slecht toegerust is voor het omgaan met het nieuwe leven dat eraan is verleend. In plaats daarvan creëert het wezen vernietiging in zijn kielzog en vernietigt uiteindelijk zijn schepper.

De schaduw van verloren paradijs

De epigraaf op Frankenstein& # x2019; s titelpagina is een citaat van de Engelse dichter Milton:

Heb ik u, Maker, uit mijn klei gevraagd om mij mens te vormen? Heb ik je uit de duisternis gevraagd om me te promoten?

Het komt uit het epische vers van Milton & # x2019; verloren paradijs, die het verhaal vertelt van de val van Satan uit de hemel en de val van de mens in de Hof van Eden. Het is moeilijk om de invloed van het gedicht van Milton op de schrijvers die hem volgden te overschatten, en Frankenstein is een grote schuld verschuldigd aan verloren paradijs. Mary Shelley maakt deze schuld duidelijk wanneer ze laat zien hoe haar wezen het boek ontdekt en ervan leert, alsof het een waar verhaal was. Het wezen identificeert zich niet alleen met Adam, wiens toespraak zijn gevallen staat betreurend als de roman van de roman, maar ook met Lucifer, de gevallen engel, verlaten door God:

Een advertentie voor het stuk 'Vermoeden; of Het lot van Frankenstein' door Richard Brinsley Peake, 1823. (Getty)

Net als Adam was ik blijkbaar verenigd door geen enkele link met enig ander wezen dat bestond; maar zijn staat was in alle andere opzichten heel anders dan die van mij. Hij was uit de handen van God voortgekomen, een volmaakt schepsel, gelukkig en voorspoedig, bewaakt door de bijzondere zorg van zijn Schepper; hij mocht praten met en kennis verwerven van wezens van superieure aard: maar ik was ellendig, hulpeloos en alleen. Dikwijls beschouwde ik Satan als het fittere embleem van mijn toestand.

In deze passage en in dergelijke passages maakt Mary Shelley duidelijk hoe haar lezing van deze klassieker haar eigen verloren schepsel van klei inspireerde, evenals de & # x201C; Creator & # x201D; die het heeft gevormd en verlaten. Andere literatuur zou ook een rol spelen bij het beïnvloeden van het verloop van Frankenstein, zoals Samuel Taylor Coleridge & # x2019; s The Rime of the Ancient Mariner (Coleridge was een vriend van haar vader's), maar verloren paradijs levert een groot deel van het conceptuele heft van de roman.

Een altijd brandend vuur

Mary Shelley werkte hard om een ​​macabere droom van een nachtelijk gebabbel rond een open haard te transformeren in een meeslepend verhaal. Ze werkte er bijna twee jaar aan, haar man moedigde haar aan en hielp haar het manuscript te bewerken. Eenmaal gepubliceerd, was de roman een hit en begon een rage voor verhalen over andere monsterlijke creaties en wetenschappelijke aberraties. Kritisch genoeg werd het werk niet overal geprezen, sommigen verwezen ernaar als & # x201C; zwak, & # x201D; & # X201C; absurd, & # x201D; en & # x201C; walgelijk. & # x201D; Typisch voor zijn tijd, veel van de kritiek had meer te maken met het feit dat de auteur een vrouw was dan met de kwaliteit van het verhaal. Tijd is echter vriendelijk geweest voor het boek en het wordt gezien als een voorloper van het genre van science fiction. De unieke combinatie van wetenschappelijke theorie en gotische horror heeft velen geïnspireerd en door de jaren heen zijn ontelbare aanpassingen aangebracht, waaronder veel toneelstukken en films.

Bela Lugosi als The Monster in 'Frankenstein ontmoet de wolfsman,' 1943. (Foto: Universal Pictures / Hulton Archive / Getty Images)

toevallig, Frankenstein was niet het enige verhaal met blijvende kracht gecreëerd vanwege het entertainment van die nacht in Zwitserland. Byron begon een verhaal op basis van heidense Slavische legendes dat John Polidari, zijn kameraad rond het vuur, veranderde in The Vampyre, drie jaar later gepubliceerd. Dit zou het begin zijn van een even langdurige interesse in vampierverhalen, een fascinatie die ook tot op de dag van vandaag voortduurt. Hoe anders zou ons culturele leven vandaag kunnen zijn als de zomer van 1816 zonnig en helder was geweest!

Van Joe McGasko

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Wedded, Unbedded, and Beheaded: The Human Side of Louis XVI and Marie Antoinette

    Koning Lodewijk XVI klom op de troon op 10 mei 1774. We kijken intiemer naar de koning en zijn vrouw Marie Antoinette - de goede, de slechte en de stoute.

    • Door Joe McGasko 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    L. Frank Baum: The Wizard Behind the Curtain

    Wie was L. Frank Baum en waar kwam zijn verhaal vandaan? Om zijn geboorte te vieren, verkennen we de verbeelding van de auteur die de geliefde kinderboekenreeks heeft gemaakt.

    • Door Joe McGasko 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Who Was Mary Poppins 'auteur P.L. Travers?

    Geboren op 9 augustus 1899, P.L. Travers werd beroemd om haar boekenreeks 'Mary Poppins' - maar tot haar ergernis was het Walt Disney's filmische interpretatie van haar eerste roman die haar ster nog helderder maakte. Laten we de vrouw achter 'Mary Poppins' eens bekijken.

    • Door Bio Staff 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    We Love Them, Yeah Yeah Yeah: 7 Ways the Beatles hebben de Amerikaanse cultuur veranderd

    Terwijl we 50 jaar Beatles in Amerika vieren, kijken we naar zeven manieren waarop de jongens ons culturele landschap hebben veranderd.

    • Door Joe McGasko 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Zora Neale Hurston: 7 feiten over haar 125e verjaardag

    Op de 125e verjaardag van de auteur bekijken we zeven fascinerende feiten over haar leven.

    • Door Sara Kettler 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Beroemde leraren in de geschiedenis

    Deze gerenommeerde opvoeders zijn slechts een handjevol van de vele leraren die het leven van mensen hebben veranderd.

    • Door Joe McGasko 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Mother and The Empress: Ma Rainey en Bessie Smith

    Terwijl koningin Latifah in de rol van Bessie Smith stapt in de biopische 'Bessie' van HBO die deze zaterdag wordt uitgezonden, bekijken we hoe de ontmoeting van Smith met 'De moeder van de blues' vroeg in haar carrière haar leven voor altijd zou veranderen.

    • Door Joe McGasko 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Herinnering aan Rosa Parks op haar 100e verjaardag

    "Bij aankomst kregen we een telefoontje dat de buschauffeur zei dat hij een gekleurd vrouwtje in het witte gedeelte van de bus had zitten en niet terug zou gaan." ...

    • Door Kim Gilmore 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Anne Frank: Her Diary Heroverwogen

    Lezers over de hele wereld hebben de gruwelen van de Holocaust ontdekt door The Diary of a Young Girl van Anne Frank te lezen. Geschreven in een persoonlijke stijl, bijna alsof je haar kunt horen praten, geeft het dagboek lezers het gevoel dat ze Anne kennen en ...

    • Door Kim Gilmore, 16 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.