Harriet Beecher Stowe & Uncle Tom's Cabin Veranderende geschiedenis met een bestseller

  • Joseph Wood
  • 0
  • 1904
  • 114

De massale menigte in Liverpool, Engeland, stond al uren aan het dok opgesteld om een ​​glimp van de beroemde Amerikaanse auteur op te vangen. Gelukkig was de hemel na bijna een week helder met regen en stormwinden, terwijl honderden wachten die zondagochtend begin april 1853 geduldig wachtten. De opwinding nam toe toen de tender vanuit het stoomschip Canada naderde. Een kleine vrouw van begin veertig, amper vijf voet lang, stapte van de kleine boot en liep naar de kade naar een rijtuig toen bewonderaars zich voortbewogen en duwden om een ​​blik te werpen. Sommigen bogen hun hoofd terwijl ze passeerde. 

Haar naam was Harriet Beecher Stowe, en ze was internationaal beroemd om haar antislavery roman, Uncle Tom & # x2019; s Cabin, gepubliceerd in maart 1852. Een complex werk waarin familie en gezin, religie en gerechtigheid worden onderzocht, Uncle Tom & # x2019; s Cabin legde de immoraliteit van de slavernij bloot en huilde om zijn ondergang. Stowe & # x2019; s boek, oorspronkelijk uitgevoerd als een 45-delige serie in een abolitionistische krant van 5 juni 1851 tot 1 april 1852, was een weggelopen succes, met 10.000 exemplaren in een week en meer dan 300.000 exemplaren in de Verenigde Staten in het eerste jaar, ondanks het feit dat het in het Zuiden op grote schaal is verboden. Het werd het best verkopende boek van de 19e eeuw, het tweede na de Bijbel, en bracht de abolitionistische beweging op gang, wat leidde tot het uitbreken van de burgeroorlog. Het veranderde de publieke opinie, creëerde personages waar nog over gesproken werd, beïnvloedde ideeën over billijkheid en leidde tot revolutie van Rusland naar Cuba.

Een souvenirprint van Harriet Beecher Stowe, 1861. (Foto: Harriet Beecher Stowe Centre, Hartford, Connecticut)

Stowe & # x2019; s doel was om & # x201C; iets te schrijven dat deze hele natie zou laten voelen wat een vervloekte slavernij is. & # X201D; Haar boek vertelde verhalen over mensen die als eigendom werden behandeld en slavernij personaliseerden op een manier die nog nooit eerder was gedaan. Lezers leerden over Tom, zo waardevol dat zijn verkoop de gokschulden van zijn eigenaar verloste, maar Tom duurde omdat hij naar het zuiden werd gestuurd, weg van zijn vrouw en kinderen; en Eliza, die ontsnapt was uit de slavernij om haar vierjarige Harry te beschermen tegen verkoop. Eén naar het noorden, één naar het zuiden; één tot slaaf gemaakt en één riskeert alles voor de vrijheid van haar en haar zoon, de personages van Stowe grepen de publieke verbeelding en voedden het geweten, aangewakkerd door de groeiende controverse over slavernij. Iedereen wilde de vrouw zien die dit geweldige boek had geschreven.

De eerste aflevering van oom Tom's Cabin verscheen op 5 juni 1851 in de anti-slavernijkrant, The National Era. Lees Uncle Tom & # x2019; s Cabin, zoals gepubliceerd in de National Era in termijnen, met commentaar bij elk hoofdstuk op https://nationalera.wordpress.com/ (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

In Groot-Brittannië en andere Europese landen, Uncle Tom & # x2019; s Cabin werd veel gelezen & # x2014; door arme boeren en de werkende middenklasse, door rijke landeigenaren en adel. De gemakkelijke bereikbaarheid van Uncle Tom & # x2019; s Cabin hielp de verkoop & # x2014; en Stowe & # x2019; populariteit & # x2014; naar ongekende niveaus te brengen. Het boek inspireerde liedjes, keramiek, sjaals, zeep en games. En er was theater. Toen Stowe in Liverpool landde, stonden 10 versies van haar boek op het podium in Londen.

Maar Stowe was niet voorbereid op de bewondering die haar die lentedag op het dok van Liverpool begroette. Voor zover het oog reikte, probeerden mannen en vrouwen uit alle lagen van het leven haar te bekijken. Het dagboek van haar broer Charles Beecher & # x2019; detailleerde hun aankomst: & # x201C; Een lijn vormt en marcheert langs haar raam. Fatsoenlijk, respectvol, elk, terwijl hij voorbijgaat, veronderstelt een onbewuste lucht ... Anderen minder bepaald staan ​​en hebben een goede blik ... Een kleine kerel [die] op het cabinewiel klom en een kijkje door het raam kreeg ... leek te onstuimig en was door de politie bij de schouder gegrepen en uitgeworpen. & # x2018; Ik zeg dat ik mevrouw Stowe zal zien! & # x2019; schreeuwde hij, en terug kwam hij en dook headfirst in de menigte. & # x201D; 

Een daguerrotype van Harriet Beecher Stowe, circa 1850. (Foto: Southworth & Hawes (The Metropolitian Museum of Art) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Dit was slechts het begin van een tumultueus bezoek aan een concerttour van een 21e-eeuwse beroemdheid. In Glasgow, Edinburgh en Aberdeen schreeuwden menigten, juichten, duwden en duwden op elk treinstation. Jongens probeerden op haar rijtuig te springen om door het raam te gluren. Openbare bijeenkomsten die ter ere van haar werden gehouden, waren alleen staanplaatsen. Ze ontving honderden uitnodigingen en dineerde met prominente burgers. 

Stowe was uitgenodigd door Britse afschaffingsgroepen. Ze had ook zakelijke redenen om de reis te maken: omdat er geen internationale copyrightwetten waren die een Amerikaans werk tegen buitenlandse publicatie beschermden, waren in december 1852 een dozijn verschillende edities van het boek van Stowe & # x2019; gedrukt in Groot-Brittannië & # x2014; waarvoor zij ontving geen royalty's. Sampson Law, een Londense boekverkoper en commentator, schreef dat & # x201C; fine art-geïllustreerde edities & # x201D; waren beschikbaar voor 15 shilling en & # x201C; goedkope populaire edities & # x201D; voor slechts enkele centen. & # x201C; & # x2026; Iedereen was vrij om het boek opnieuw af te drukken, en het initiatief werd dus gegeven aan een nieuw tijdperk in goedkope literatuur, gebaseerd op Amerikaanse herdrukken. & # x201D;  

Titelpagina van Harriet Beecher Stowe's anti-slavernij roman Uncle Tom's Hut. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

Tegen juli vloog het boek met 1000 exemplaren per week uit de schappen en 18 drukkerijen in Londen werkten bij om te houden wat een uitgever & # x201C; de grote vraag die had ingesteld. & # X201D; Tegen de herfst van 1852 waren meer dan 150.000 exemplaren verkocht in heel Groot-Brittannië & # x201C; en nog steeds laten de opbrengsten van de verkoop geen daling zien & # x201D; volgens Clark & ​​Company. In slechts een jaar tijd 1,5 miljoen Britse exemplaren van Uncle Tom & # x2019; s Cabin waren verkocht. London & # x2019; s Morning Chronicle noemde het & # x201C; het boek van de dag, & # x201D; onder verwijzing naar de circulatie in Europa als & # x201C; iets ongeëvenaard in de annelling van boekenverkoop, & # x201D; en The Eclectic Review, een literair tijdschrift in Londen, overeengekomen: & # x201C; De verkoop ervan is die van elk ander werk in een ander tijdperk of land enorm overtroffen. & # x201D; 

13 mei 1853 Romppakket en oostrijtijds (uit Hull, Engeland) gemeld, & # x201C; Mrs. De naam van Stowe is in elke mond. Ze is de leeuwin van modieuze cirkels. Ze zit met de hertogin van Sutherland aan haar rechterhand en de hertogin van Argyll aan haar linkerhand, om de hulde van de adel van Engeland te ontvangen. Iedereen heeft gelezen Uncle Tom & # x2019; s Cabin en iedereen weet wie het heeft geschreven. & # x201D;

Reizend met Stowe was haar man, Calvin Stowe, een geestelijke en bijbelgeleerde; Charles Beecher, haar jongere broer, ook een geestelijke; Sarah Buckingham Beecher, haar schoonzus; George, Sarah & # x2019; s 12-jarige zoon; en William Buckingham, de broer van Sarah & # x2019; Omdat een respectabele vrouw niet met een menigte mannen zou spreken, spraken Charles Beecher en Calvin Stowe namens haar tijdens vergaderingen en grote openbare bijeenkomsten. Hoewel veel van de evenementen die Stowe bijwoonde, ter ere van haar waren, moest ze rustig zitten & # x2014; soms in een zijkamer & # x2014; terwijl haar man of broer haar woorden las of hun eigen ideeën presenteerde aan een publiek dat haar was komen opzoeken. 

Toch was Stowe blij met haar ontvangst. Ze nam haar eerste indrukken van dat buitengewone welkom in Liverpool op Zonnige herinneringen: & # x201C; Tot mijn verbazing vond ik nogal een menigte op de werf en liepen we naar onze koets door een lange rij mensen, buigend en blij ons te zien. Toen ik in de hack [rijtuig] kwam, was het omringd door meer gezichten dan ik kon tellen. Ze stonden heel stil en zagen er erg vriendelijk uit, hoewel ze blijkbaar vastbesloten waren om te kijken. & # X201D; Het account van Stowe & # x2019; was bescheidener dan Charles & # x2019; s, die & # x201C; een geweldig haasten en duwen & # x201D; en wordt & # x201C; achtervolgd door een menigte, mannen, vrouwen en jongens & # x201D; terwijl haar rijtuig wegreed. 

Stowe creëerde een sensatie waar ze ook ging. Antislavery-groepen organiseerden openbare evenementen met haar als de belangrijkste attractie. In Glasgow verzamelden 2000 mensen zich zeven uur lang om hymnes te zingen, naar toespraken te luisteren en te zien hoe de beroemde Amerikaanse auteur er eigenlijk uitzag. Toen Stowe arriveerde, werd de menigte wild. & # x201C; Toen ze haar verwelkomden, & # x201D; Charles schreef, & # x201C; ze klapten eerst en stampten, dan schreeuwden, zwaaiden daarna met hun handen en zakdoeken, stonden vervolgens op & # x2014; en om van boven naar beneden te kijken, zag het eruit als golven die opstegen en het schuim omhoog spatte in spray. Het leek alsof ze het volgende moment lichamelijk zouden opstijgen en omhoog zouden vliegen. & # X201D;  

Antislavery-groepen overgoten haar met geld en geschenken voor zichzelf en de oorzaak, prachtige items: een sierlijke zilveren mand, een gegraveerde gouden portemonnee, een zilveren inktstandaard met figuren die Stowe vertegenwoordigen die de Bijbel vasthoudt en een man die de ketenen van een ander sloeg . De hertogin van Sutherland gaf haar een schakelketting die de slavernij symboliseerde met de datum van de afschaffing van de slavernij in Groot-Brittannië. Stowe liet het later inschrijven met de datum van afschaffing in de VS: 1 januari 1863.

2Galerij2 afbeeldingen

Maar het was het geschenk dat op 7 mei werd gepresenteerd dat indruk op Stowe maakte. & # x201C; Een aanhankelijk en christelijk adres van vele duizenden vrouwen van Groot-Brittannië en Ierland tot hun zusters, de vrouwen van de Verenigde Staten van Amerika & # x201D; bevatte 562.848 handtekeningen van vrouwen die 26 delen vulden en betuigden hun steun voor de oorzaak van de afschaffing. Vrouwen waren niet toegestaan ​​in Groot-Brittannië of de Verenigde Staten te stemmen en gebruikten verzoekschriften om politieke druk uit te oefenen. Stowe vond het & # x201C; een persoonlijke eer & # x201D; om dit geschenk te ontvangen en de hele set in haar huis te laten zien. In Harriet Beecher Stowe: A Life (1994) Joan Hedrick zei, & # x201C; Het is nog steeds een ontroerende ervaring om de individuele namen en de beroepen van deze vrouwen te lezen, uit elke levensgang, die lezen Uncle Tom & # x2019; s Cabin en verenigd met Stowe in de verontwaardiging van haar vrouw tegen de behandeling van de nederigen. & # x201D; De tekst van het & # x201C; Address & # x201D; werd veel gepubliceerd en de volumes werden tentoongesteld op de Boston Antislavery Fair. Tegenwoordig bevinden ze zich in de Harriet Beecher Stowe Center-bibliotheek, 

Titelpagina van & # x201C; Een aanhankelijk en christelijk adres van vele duizenden vrouwen van Groot-Brittannië en Ierland aan hun zusters, de vrouwen van de Verenigde Staten van Amerika, & # x201D; die 562.848 handtekeningen bevatte van vrouwen die de inspanningen van Stowe ondersteunen om het bewustzijn van de gruwelen van de slavernij te vergroten. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

Selecteer de handtekeningpagina van & # x201C; Een aanhankelijk en christelijk adres van vele duizenden vrouwen van Groot-Brittannië en Ierland aan hun zusters, de vrouwen van de Verenigde Staten van Amerika. & # X201D; (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

De fysieke en politieke moed van de & # x201C; kleine vrouw die deze grote oorlog begon, & # x201D; zoals Abraham Lincoln naar verluidt zou hebben gezegd over de rol van Stowe die de Amerikaanse burgeroorlog opstookt, voorbeelden gaf voor hedendaagse Amerikanen. Het Harriet Beecher Stowe Center gebruikt het verhaal en de impact van Stowe om sociale rechtvaardigheid en positieve verandering te stimuleren. In 2011, de tweehonderdste verjaardag van Stowe & # x2019; s, introduceerde het Centrum de Harriet Beecher Stowe-prijs voor het schrijven van sociale rechtvaardigheid, uitgereikt aan Nicholas Kristof en Sheryl WuDunn voor Half the Sky: van onderdrukking wereldwijd kansen voor vrouwen maken; in 2013, aan Michelle Alexander voor The New Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness; en in 2015 naar Ta-Nahisi Coates, The Atlantic & # x2019; s nationale correspondent, voor zijn werk inclusief juni 2014 Atlantische Oceaan Hoes, De zaak voor reparaties.

Katherine Kane is uitvoerend directeur van het Harriet Beecher Stowe Center in Hartford, Connecticut. Bezoek het Harriet Beecher Stowe Center op Facebook en Twitter en leer meer over de programmaseries van Stowe Center & # x2019; s in Stowe, nu in zijn 8e jaar.

Het Harriet Beecher Stowe Center is een 21e-eeuws museum, programmacentrum en onderzoeksbibliotheek in Hartford, CT. Het centrum gebruikt het verhaal van Stowe & # x2019; s leven en impact om sociale rechtvaardigheid en positieve verandering te inspireren, door de kwesties die ze in de 19e eeuw aansneed te verbinden met het hedendaagse gezicht van diezelfde kwesties: ras, klasse en geslacht. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

(Dit artikel is aangepast van een functie die is gepubliceerd in Connecticut Explored magazine, zomer 2011. (Deel 9, nr. 3)

Uit de bio-archieven: Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd op 20 maart 2015.

Van Katherine Kane

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl eren de kracht en moed van Harriet Tubman

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Bekijk vandaag een zeldzame foto van Harriet Tubman in haar prime en leer hoe koningin Victoria de moedige vrijheidsstrijder eerde met een koninklijk geschenk.

    • Door Daina Ramey Berry 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Women's Equality Day: 7 activisten die de geschiedenis hebben veranderd

    Om de dag van de gelijkheid van vrouwen te vieren, kom je meer te weten over enkele van de activisten die vochten voor de rechten van vrouwen op de lange weg naar gelijkheid.

    • Door Sara Kettler 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Beroemde leraren in de geschiedenis

    Deze gerenommeerde opvoeders zijn slechts een handjevol van de vele leraren die het leven van mensen hebben veranderd.

    • Door Joe McGasko 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bekende feiten over zwarte geschiedenis

    Februari is de Black History-maand, wat betekent dat we elk jaar de Afro-Amerikanen herinneren die geschiedenis hebben geschreven en Amerika hebben gemaakt tot wat het vandaag is. Hier zijn 120 feiten die u misschien niet kent.

    • Door Bio Staff 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Vijf Afro-Amerikanen vergeten in de geschiedenis

    Elk van deze pioniers behaalde een primeur voor Afro-Amerikanen

    • Door Joe McGasko 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Maya Angelou en 9 andere best verkochte zwarte auteurs

    Deze Afro-Amerikaanse schrijvers hebben thema's als racisme, onderdrukking en geweld verkend en hebben terecht hun plaats in de canon van grote auteurs verdiend.

    • Door Brad Witter 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bewitched: 5 Real Witches in History

    Je hoeft niet betoverd te zijn om te weten dat heksen het in de geschiedenis slecht hebben gedaan. In feite werden tijdens de vroegmoderne periode (1400-1700) naar schatting 70.000 tot 100.000 zielen geëxecuteerd omdat ze het werk van de duivel zouden hebben gedaan. Om je in de geest van het seizoen te krijgen, keken we naar vijf beroemde "heksen" die de eeuwen hebben achtervolgd.

    • Door Bio Staff 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    7 beroemde moeders in de geschiedenis

    Ter ere van Moederdag, hier is een blik op wat zeven beroemde historische moeders deden voor hun zonen en dochters.

    • Door Sara Kettler 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    7 Beroemde Death Masks in de geschiedenis

    Een kijkje in de beroemde dodenmaskers (en sterfgevallen) van enkele van de meest opmerkelijke - en beruchte - individuen van de mensheid.

    • Door Andrew Cannizzaro 21 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.