Vijf Afro-Amerikanen vergeten in de geschiedenis

  • Harry Morgan
  • 0
  • 2049
  • 158

De Amerikaanse geschiedenis resoneert met de namen van grote Afro-Amerikaanse mannen en vrouwen. Het kleinste schoolkind tot de oudste volwassene kan de namen van bekende figuren zoals Harriet Tubman, Booker T. Washington, Rosa Parks of Malcolm X rammelen. Maar hoe zit het met de minder bekende mannen en vrouwen die aanzienlijk hebben bijgedragen aan zwart geschiedenis in Amerika, de individuen die grootheid hebben bereikt maar zelden worden erkend? Vandaag herinnert Bio zich vijf mannen en vrouwen die misschien geen bekende namen zijn, maar die hun stempel hebben gedrukt op de geschiedenis & # x2013; in veel gevallen als de eerste zwarte Amerikanen die slagen in hun gekozen vakgebied.

Mary Ellen Pleasant: Ondernemer en activist

Mary Ellen Pleasant (Foto: Wikipedia)

De exacte oorsprong van Mary Ellen Pleasant is vaag. Ze is misschien haar leven als slaaf begonnen in Georgië in 1810, maar het is net zo goed mogelijk dat ze vrij in Philadelphia is geboren. We weten dat ze al vroeg in het leven een contractant was bij een Nantucket-winkelier van wie ze de basis leerde van het runnen van een bedrijf. Ze leerde ook over de abolitionistenbeweging, omdat de familie van de winkelier diehard abolitionisten waren. Een huwelijk met een rijke vrije landeigenaar genaamd J.J. Smith, die ook een abolitionist was, verstevigde zowel haar fortuin als de oorzaak. De Smiths werkten om slaven naar het Noorden te helpen ontsnappen en financierden de oorzaken van de afschaffing (inclusief, naar men zegt, John Brown & # x2019; s inval op Harper & # x2019; s Ferry).

Nadat de echtgenoot van Pleasant jong was overleden, ging ze naar het westen naar San Francisco, dat op dat moment een bijna wetteloze stad was. Ze werkte als kok en bediende in de huizen van rijke mensen totdat ze in staat was om haar eigen pension te beginnen, dat de eerste van velen zou zijn. Aangenaam was een bekend gegeven in de huizen van de rijken tijdens de periode van de Gold Rush, net als de bedienden die ze daar begon te trainen en te plaatsen, en het zei dat ze de informatie gebruikte die ze had verkregen uit haar nabijheid tot rijkdom om haar eigen vermogen te vergroten. Ze investeerde haar geld snel en vergaarde al snel een verrassend persoonlijk fortuin op basis van aandelen, onroerend goed en een reeks bedrijven (waaronder wasserijen en voedselbedrijven) die haar tot een van de grootste ondernemers van de groeiende stad maakten. Op haar hoogtepunt werd geschat op $ 30 miljoen dollar, een verbazingwekkend bedrag voor de periode.

Toen Pleasant een krachtige vrouw werd, zette ze haar werk voor burgerrechten voort, vaak in de rechtbanken. Kort na de burgeroorlog klaagde ze een trambedrijf aan voor het weigeren van zwarten in hun rij en een ander dat segregatie toestond. Ze won beide zaken. Ze werd bekend in de zwarte gemeenschap voor haar filantropie en zeer publieke steun voor burgerrechten, wat ongebruikelijk was voor een vrouw en dubbel ongebruikelijk voor een gekleurde vrouw. Ze gebruikte haar geld om onrechtvaardige zwarten te verdedigen en besteedde duizenden juridische kosten, en werd een held voor een generatie Afro-Amerikanen in Californië.

Helaas was het latere leven van Pleasant alles behalve. Ze steunde de zaak van een vrouw die betrokken was bij een huwelijksgeschil met een senator uit Nevada, die haar financieel en politiek pijn deed toen de vrouw verloor. De dood van haar financiële partner Thomas Bell gooide haar zaken in beroering, en zijn weduwe daagde Pleasant & # x2019; s recht op de meeste van haar bedrijven uit. Gele journalisten merkten haar & # x201C; Mammy Pleasant, & # x201D; haar beschuldigen van alles, van het vermoorden van Thomas Bell tot het onder voodoo spreuken zetten van hele huishoudens (er wordt gezegd dat Pleasant ooit een vriendschap met de voodoo-koningin Marie LaVeau van New Orleans onderhield). Het grote fortuin van Pleasant ging verloren en ze stierf in armoede in 1904. Gelukkig is haar bezoedelde reputatie als & # x201C; Mammy & # x201D; heeft haar leven niet bepaald; tegenwoordig wordt ze vaker herinnerd als & # x201C; De moeder van burgerrechten in Californië. & # x201D;

Bessie Coleman: Pioneer Aviatrix

Bessie Coleman (Foto: National Air and Space Museum (Great Images in NASA Description) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Bessie Coleman werd geboren in een hut met één kamer in Texas in 1892. Een intelligent jong meisje, ze ging trouw naar school en was actief in haar baptistenkerk & # x2013; dat wil zeggen wanneer ze niet nodig was in de katoenvelden om haar grote familie te helpen overleven (er waren in totaal 13 Coleman-kinderen). Ze werkte als wasvrouw om geld te besparen om naar de universiteit in Oklahoma te gaan, maar haar geld raakte al na een semester op. In de hoop op betere dingen, verhuisde ze naar het noorden naar Chicago om bij haar oudere broer te blijven. Hoewel ze het leven daar moeilijk vond, met haar werk als manicure noch lucratief noch bevredigend, hoorde ze en werd ze in vervoering gebracht door de verhalen van piloten die onlangs waren teruggekeerd van de vliegvelden van de Eerste Wereldoorlog. Ze besloot een piloot te worden.

In 1918 waren vrouwelijke piloten, behalve de occasionele rijke socialite, zeldzaam. Afro-Amerikaanse vrouwelijke piloten bestonden niet. Coleman werd tegengehouden door seksisme en racisme van Amerikaanse piloten die spotten met haar verlangen om te vliegen. Hoorzitting over haar ellende, zwarte krantenman Robert Abbott, de uitgever van De verdediger van Chicago, moedigde haar aan om naar Frankrijk te gaan om te leren vliegen. Hij financierde een reis naar Parijs in 1920, en gedurende zeven maanden trainde Coleman met enkele van de beste piloten in Europa. Ondanks dat ze de enige zwarte persoon in haar klas was, werd ze met respect behandeld en behaalde haar internationale pilootlicentie tegen 1921. Toen ze terugkeerde naar Amerika, kregen kranten lucht van het ongebruikelijke verhaal en werd ze een kleine beroemdheid bijna 's nachts.

In de vroege jaren 20 stond de commerciële luchtvaart nog in de kinderschoenen, dus de meeste actieve vliegers waren stuntvliegers die op vliegshows speelden. Coleman zocht de beste in het veld (opnieuw, in Europa) voor training, en ze ging naar het vliegshowcircuit, waar ze een grote hit was. Bijnaam & # x201C; Queen Bess, & # x201D; Coleman stond bekend om haar uitdagende luchttrucs en haar ras en haar geslacht werden een verkoopargument in plaats van een aansprakelijkheid. Vijf jaar lang barstormde ze door het land en verdiende ze een goed leven. Het was een zwaar bestaan, echter vol risico's; in 1923 belandde ze bijvoorbeeld in het ziekenhuis met een gebroken been toen haar vliegtuig neerstortte door mechanisch falen.

Een later, ernstiger mechanisch falen zou leiden tot het vroegtijdig overlijden van Coleman in 1926. Ze kocht een vervangend vliegtuig voor het vliegtuig dat ze in 1923 had verloren en haar co-piloot, een man genaamd William D. Wills , vloog met de & # x201C; krat & # x201D; van Texas tot Florida, de locatie van de volgende vliegshow. Het vliegtuig had mechanische problemen tijdens de reis en had dringend een revisie nodig, maar Wills en Coleman namen het ongewenst op 30 april om de grond te onderzoeken voor de parachutesprong die Coleman de volgende dag gepland had. Het vliegtuig faalde opnieuw, maar dit keer kon het niet veilig op de grond worden geloodst; Wills werd gedood bij een botsing, en Coleman, die geen veiligheidsgordel droeg zodat ze naar het landschap over de zijkant van het vliegtuig kon kijken, werd van haar stoel geworpen en stierf onmiddellijk.

Coleman had gehoopt andere jonge Afro-Amerikanen te inspireren om de lucht in te gaan door een vliegschool op te richten. Haar droom om een ​​school te beginnen zou nooit worden gerealiseerd, maar door de eerste zwarte Amerikaanse vrouw te zijn die vloog, inspireerde ze talloze jonge mannen en vrouwen om hetzelfde te doen, inclusief de persoon die hierna wordt besproken.

Jesse LeRoy Brown: Navy Pilot

Jesse LeRoy Brown (Foto: officiële foto van de Amerikaanse marine, nu in de collecties van het Nationaal Archief. (Foto #: 80-G-708014 van [1]) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Net als Bessie Coleman werd Jesse LeRoy Brown in zeer bescheiden omstandigheden geboren. Brown werd een paar maanden na de laatste vlucht van Coleman geboren en groeide op in verschillende delen van Mississippi, afhankelijk van waar zijn vader werk had gevonden. Net als Coleman was Brown een vastberaden jong persoon en hij blonk uit in zijn schoolwerk, cum laude afstuderen aan zijn middelbare school. Het vliegende insect ving hem vroeg; op zesjarige leeftijd nam zijn vader hem mee naar een vliegshow en het bepaalde de loop van zijn leven. Hij las constant over luchtvaart en hoorde dat zwarte piloten inderdaad bestonden (een van de piloten waarover hij leerde was Bessie Coleman). Op dat moment waren er nog geen Afro-Amerikaanse piloten toegelaten tot het Amerikaanse leger, en de brutale jonge Brown schreef zelfs een brief aan president Roosevelt om deze stand van zaken in twijfel te trekken.

Brown solliciteerde aan een geïntegreerd college in de staat Ohio en ondersteunde zichzelf in zijn studies door verschillende deeltijdbanen te vervullen. In 1945 vernam hij dat de Amerikaanse marine piloten aan het werven was en hij solliciteerde. Ondanks weerstand tegen zijn race, werd Brown toegelaten tot het programma omdat zijn toelatingsexamens van zo'n hoge kwaliteit waren. In 1947 voltooide hij drie fasen van training van marineofficieren in Illinois, Iowa en Florida, inclusief geavanceerde vliegopleidingen. Al snel was hij bekwaam in het vliegen van jachtvliegtuigen en in 1948 ontving hij zijn Naval Aviator Badge. Hij ontving zijn marinecommissie en werd officier in 1949. De kranten besteedden aandacht aan de voortgang van Brown & # x2019; en zijn status als mariniersambtenaar maakte hem een ​​symbool van zwarte prestaties in zwart-witpublicaties (hij zou worden geprofileerd in beide De verdediger van Chicago en Leven).

In de zomer van 1950 brak de Koreaanse oorlog uit en werd het schip van Brown, de vervoerder USS Leyte, naar het Koreaanse schiereiland gestuurd. Brown en zijn collega-piloten vlogen dagelijkse missies om troepen te beschermen die werden bedreigd door de toetreding van China tot de oorlog in november. Op 4 december, met zijn squadron van zes vliegtuigen boven vijandelijke doelen, ontdekte Brown dat hij brandstof verloor, waarschijnlijk het resultaat van Chinese infanteriebrand. Hij stortte in zijn vliegtuig en overleefde de crash, maar zijn been zat vast onder het puin van zijn vliegtuig en hij kon het niet bevrijden. Brown & # x2019; s wingman Thomas Hudner, de piloot die het dichtst bij hem in de lucht was, zag Brown en nam de ongebruikelijke stap van het landen van zijn eigen vliegtuig om te proberen hem te redden. Brown had echter veel bloed verloren en viel al in en uit het bewustzijn. Een poging om een ​​helikopter in te brengen mislukte toen de nacht viel, en tegen de ochtend was het niet te ontkennen dat Brown dood was.

Hoewel Jesse L. Brown jong stierf, zou zijn verhaal veel Afro-Amerikanen inspireren om militaire piloten te worden. Verder bewees de toewijding van Hudner, een blanke, voor zijn squadronleider in het heetst van de oorlog, hoe irrelevant raskwesties in het leger konden zijn, wat zo vaak een historisch volatiele arena voor rasrelaties was geweest.

Matthew Henson: Arctic Explorer

Matthew Henson (Foto: U.S. Library of Congress, via Wikimedia Commons)

Matthew Henson werd geboren in Maryland vlak na de burgeroorlog en had een pechvogel. Zijn beide ouders stierven toen hij een jongen was, en Henson woonde bij een oom in Washington, DC voordat hij op 11-jarige leeftijd op eigen houtje toesloeg. Hij reisde te voet naar Baltimore, waar hij hoopte dat hij werk op een schip kon krijgen . Hij slaagde en hij werd een scheepsjongen op een vrachtschip. Hij zag de wereld (China, Europa, Noord-Afrika) en leerde lezen en schrijven dankzij de vriendelijke kapitein van het schip, die zag dat de jonge jongen slim en leergierig was. Na zes jaar varen op de oceaan stierf de kapitein van Henson; treurend om de man die zoveel voor hem had gedaan, keerde Henson terug naar Washington en nam een ​​baan aan als winkelbediende in een furrier & # x2019; s winkel.

Het was in de winkel dat Henson marineluitenant Robert Edwin Peary ontmoette, die wat pelzen verkocht en de jongeman bescheen terwijl ze hun verschillende avonturen bespraken. Peary gaf hem een ​​baan als zijn assistent op een aanstaande onderzoeksreis van Nicaragua. Henson, die het avontuur van reizen mist, werd al snel een permanent lid van de bemanning van Peary. Toen Peary plannen aankondigde om in 1891 de top van Groenland te bereiken, voegde Henson zich graag bij de officier op zijn reis. In de jaren 1890 keerden Peary en zijn team verschillende keren terug naar Groenland, waarbij ze vochten tegen extreem weer, verlies van teamleden en honger om hun doel te bereiken (op één reis moesten ze de honden opeten die aan hun slee trokken). Peary groeide om op Henson te rekenen, wiens vaardigheden op het gebied van timmerwerk, mechanisch en hondachtigen ongeëvenaard waren.

Tegen de eeuwwisseling was Peary vastbesloten om de Noordpool te bereiken. In de loop van de volgende jaren zou Peary, altijd met Henson aan zijn zijde, poging na poging, elk mislukt vanwege de hardheid van de omstandigheden, maken. In 1908 besloten ze een laatste poging te doen, omdat de tijd tegen hen liep (Peary was 50, Henson 40). Eerdere pogingen waren gehinderd door moeilijke communicatie met de inheemse Eskimo's; Henson leerde hun taal zodat hij met hen kon praten, het enige lid van het team dat dit deed. Door het behalen van de Eskimo's & # x2019; vertrouwen en vertrouwen, Henson heeft de weg geëffend voor het succes van de expeditie (net als een speciale ijskapboot die speciaal voor de expeditie is gebouwd). Henson kwam eigenlijk het dichtst bij de Pool voor de komst van Peary, maar het was Peary zelf die de laatste paar mijl sjokte om de Amerikaanse vlag te planten. Peary leek Henson kwalijk te nemen omdat hij vóór hem aankwam, en hun relaties op de terugreis waren gespannen en daarna nooit meer hetzelfde.

Commander Peary werd natuurlijk gevierd voor zijn prestatie bij zijn terugkeer naar Amerika; hoewel Matt Henson daar eerst technisch was aangekomen, kreeg hij niet dezelfde aandacht en moest hij in het kort nieuwe werk vinden. Hij eindigde het parkeren van auto's in New York. Gelukkig lobbyden vrienden namens hem en begon het fortuin van Henson te veranderen. Hij ontving een ambtelijke aanstelling van president Taft die hem een ​​comfortabeler leven gaf. Hij publiceerde een autobiografie in 1912 en een daaropvolgende biografie maakte de rol van Henson in de Noordpoolexpedities breder bekend. Hij ontving een congresmedaille in 1944 en een presidentiële citaat in 1950. Tegen de tijd dat hij stierf in 1955, kon Matthew Henson gemakkelijk rusten, nadat hij was erkend als mede-oprichter van de Noordpool.

William H. Hastie: Lawyer and Judge

William Hastie (Foto: U.S. National Archives and Records Administration [Public domain], via Wikimedia Commons)

William Hastie werd geboren in Knoxville, Tennessee in 1904, en net als Bessie Coleman of Jesse Brown toonde hij vroegrijpe intelligentie en een vroege vastberadenheid om te slagen. Zijn ouders, een regeringsbediende en een leraar, waren in een betere positie dan de meeste om hun zoon te helpen excelleren, en hij ging naar het Amherst College in Massachusetts, waar hij afstudeerde aan de top van zijn klas. Geïnspireerd door zijn neef Charles Houston, die een functie had bij de Howard University School of Law, besloot Hastie zich in te schrijven voor een rechtenstudie. Na een uitzonderlijke academische carrière, slaagde hij voor het balsexamen en werd een praktiserend advocaat en een leraar bij Howard. In 1933 keerde hij terug naar Harvard om zijn doctoraat in gerechtelijke studies te behalen.

Het was op dit punt dat het nieuwe bestuur van Franklin Roosevelt kennis nam van de jonge man, die nu Washington, DC zijn huis noemde. Hij was een van de eerste Afro-Amerikanen die door de regering werd benoemd en diende als advocaat bij het ministerie van Binnenlandse Zaken. Als onderdeel van zijn werk daar stelde hij een grondwet op voor de Maagdeneilanden, die na de Eerste Wereldoorlog een Amerikaans grondgebied waren geworden. Rekening houdend met zijn werk, benoemde Roosevelt Hastie aan het federale hof op de Maagdeneilanden, waarmee hij feitelijk de eerste was federale Afro-Amerikaanse rechter in de geschiedenis. Hij zou echter niet erg lang blijven vanwege het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog & # x2013; Hastie vertrok naar een baan op het oorlogsdepartement, waar hij hoopte de integratie van trainingseenheden te bevorderen. Helaas waren zijn pogingen om dit te doen gefrustreerd, en het idee zou niet worden overgenomen voordat hij verder was gegaan. Hastie & # x2019; s outspokenness had echter veel te maken met het aanzetten tot een publiek debat over dit onderwerp.

Hastie keerde terug naar de Maagdeneilanden toen het Congres een wet goedkeurde die een gouverneur aan de regio toewees, die tot dan toe losjes werd bestuurd door het ministerie van Binnenlandse Zaken en het leger. Roosevelt benoemde Hastie als die eerste gouverneur, waardoor hij de allereerste zwarte gouverneur van een Amerikaanse staat of gebied was om een ​​volledige ambtstermijn te vervullen (in 1872 had Pinckney Pinchback 35 dagen gediend toen de gouverneur van Louisiana werd afgezet, technisch gezien de eerste Afro-Amerikaanse gouverneur in de geschiedenis, maar zijn dienst was een noodmaatregel). De eerste liefde van Hastie bleef echter de wet en keerde in 1949 terug naar het vasteland om de benoeming van president Harry Truman voor het federale hof van beroep te accepteren. Hoewel er weerstand was tegen zijn benoeming in de Senaat, die zes maanden duurde om hem te bevestigen, droeg Truman & # x2019; de dag en Hastie werd een federale rechter in 1950. Hij zou de functie bekleden tot zijn pensionering in 1971.

Als de hoogste zwarte federale rechter, was Hastie in staat openlijk te spreken over racisme en segregatie en beslissingen te ondersteunen die hen bestreden. Natuurlijk heeft hij ook talloze zaken aangepakt die niets met ras te maken hadden en werd hij een van de meest gerespecteerde leden van de bench. Het leek een tijdje waarschijnlijk dat hij zou worden genomineerd voor het Hooggerechtshof, maar hoewel deze benoeming nooit uitkwam (Thurgood Marshall zou in 1967 de eerste zwarte Hooggerechtshof worden), liet Hastie een staat van dienst achter die weinigen konden beter. Na zijn pensionering werd Hastie een activist voor zwarte doelen en een advocaat voor publieke belangengroepen tot zijn dood in 1976.

Tags
termen:
Zwarte geschiedenis
Van Joe McGasko

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Afro-Amerikaanse uitvinders

    Afro-Amerikanen hebben in de loop van de geschiedenis met veel obstakels te maken gehad, maar dit heeft de slimme, innovatieve personen niet weerhouden om uitvindingen te ontwikkelen die de wereld hebben veranderd. Van het stoplicht tot de bloedbank, hier zijn enkele beroemde Afro-Amerikaanse ...

    • Door Leila Taha 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Van American Slave tot American Man: The Escape of Frederick Douglass

    Op 3 september 1838 ontsnapte Frederick Douglass naar de vrijheid en vond zijn roeping als een leidende stem in de abolitionistische beweging.

    • Door Joe McGasko 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Beroemde leraren in de geschiedenis

    Deze gerenommeerde opvoeders zijn slechts een handjevol van de vele leraren die het leven van mensen hebben veranderd.

    • Door Joe McGasko 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bekende feiten over zwarte geschiedenis

    Februari is de Black History-maand, wat betekent dat we elk jaar de Afro-Amerikanen herinneren die geschiedenis hebben geschreven en Amerika hebben gemaakt tot wat het vandaag is. Hier zijn 120 feiten die u misschien niet kent.

    • Door Bio Staff 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Unsung Heroes: Claudette Colvin

    Als tiener schreef ze geschiedenis, maar het duurde tientallen jaren voordat ze erkend werd voor haar moed en prestaties.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Unsung Heroes: Dr. Percy Julian

    Dr. Percy Julian confronteerde racisme, ongelijkheid en tal van uitdagingen om een ​​van de meest invloedrijke chemici in de Amerikaanse geschiedenis te worden.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: Foto's van Frederick Douglass en zijn 'North Star' op zijn 200e verjaardag

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag, op zijn 200ste verjaardag, vieren we abolitionist Frederick Douglass die de kracht van zijn imago en woorden gebruikte om zijn boodschap van vrijheid en gelijkheid te verspreiden naar toekomstige generaties.

    • Door Daina Ramey Berry 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Zwarte geschiedenismaand: Hoe vroege foto's onthullen de ontembare geest van de abolitionistische Sojourner-waarheid

    Historicus Daina Ramey Berry vroeg curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag leer je over slaaf-abolitionist Sojourner Truth en hoe ze haar eigen imago beheerste om haar activisme te ondersteunen.

    • Door Daina Ramey Berry 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: Foto's van Booker T. Washington symboliseert Black Empowerment

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag vieren we opvoeder en invloedrijk leider Booker T. Washington en artefacten van zijn levenswerk dat zwarte onafhankelijkheid en empowerment vertegenwoordigde.

    • Door Daina Ramey Berry 17 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.