Chuck Berry Biography

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 2171
  • 347
Chuck Berry was een van de meest invloedrijke rock-'n-rollartiesten in de muziekgeschiedenis. Hij staat bekend om liedjes als "Maybellene" en "Johnny B. Goode

Korte inhoud

Door velen beschouwd als de "vader van rock 'n' roll, "Chuck Berry had vroege blootstelling aan muziek op school en in de kerk. Als tiener werd hij voor drie jaar naar de gevangenis gestuurd voor gewapende overval. Hij begon hits te produceren in de jaren 1950, waaronder 1958's "Johnny B. Goode" en had zijn eerste nummer 1-hit in 1972 met "My Ding-a-Ling." Met zijn slimme teksten en onderscheidende geluiden werd Berry een van de meest invloedrijke figuren in de geschiedenis van de rockmuziek.

Het vroege leven in St. Louis

Chuck Berry werd geboren Charles Edward Anderson Berry op 18 oktober 1926 in St. Louis, Missouri. Zijn ouders, Martha en Henry Berry, waren de kleinkinderen van slaven en behoren tot de vele Afro-Amerikanen die vanuit het landelijke zuiden naar St. Louis migreerden op zoek naar werk tijdens de Eerste Wereldoorlog. Martha was een van de weinige zwarte vrouwen van haar generatie die een universitaire opleiding volgde, en Henry was ook een ijverige timmermanevenals een diaken in de Antiochische baptistenkerk.

Ten tijde van Berry'Bij de geboorte was St. Louis een sterk gescheiden stad. Hij groeide op in een wijk in St. Louis in het noorden genaamd de Ville & # x2014; een zelfstandige zwarte gemeenschap uit de middenklasse die een toevluchtsoord was voor bedrijven en instellingen in zwarte handen. De buurt was zo gescheiden dat Berry nog nooit een blanke had ontmoet tot de leeftijd van drie toen hij verschillende blanke brandweermannen een brand zag blussen. ''Ik dacht dat ze zo bang waren dat hun gezichten wit werden van angst om bij het grote vuur te komen,'' herinnerde hij zich ooit. ''Papa vertelde me dat het blanke mensen waren, en hun huid was altijd wit op die manier, dag of nacht. "

De vierde van zes kinderen, Berry streefde als kind verschillende interesses en hobby's na. Hij vond het leuk om timmerwerk voor zijn vader te doen en leerde fotografie van zijn oom, Harry Davis, een professionele fotograaf. Berry toonde ook een vroeg talent voor muziek en begon op zesjarige leeftijd te zingen in het kerkkoor. Hij ging naar Sumner High School, een prestigieuze particuliere instelling die de eerste volledig zwarte middelbare school was ten westen van de Mississippi. Voor de school's jaarlijkse talentenjacht, Berry zong Jay McShann's "Confessin' the Blues 'terwijl ze werden vergezeld door een vriend op de gitaar. Hoewel het schoolbestuur overhaalde wat ze als het lied beschouwden's ruwe inhoud, de uitvoering was een enorme hit met het studentenlichaam en leidde tot Berry'interesse om zelf gitaar te leren spelen. Hij begon kort daarna met gitaarlessen en studeerde bij de lokale jazzlegende Ira Harris.

Berry groeide ook uit tot iets van een onruststoker op de middelbare school. Hij was niet geïnteresseerd in zijn studie en voelde zich beperkt door het strikte decorum en de discipline. In 1944, op 17-jarige leeftijd, verlieten Berry en twee vrienden de middelbare school en gingen op een spontane roadtrip naar Californië. Ze waren niet verder gegaan dan Kansas City toen ze een pistool tegenkwamen dat op een parkeerplaats was achtergelaten en, in beslag genomen door een vreselijke vlaag van jeugdige verkeerde inschatting, besloten te gaan beroven. Zwaaiend met het pistool beroofden ze een bakker, een kledingwinkel en een kapperszaak en stalen vervolgens een auto voordat ze werden gearresteerd door snelwegpatrouilles. De drie jonge mannen ontvingen de maximale straf & # x2014; 10 jaar gevangenisstraf & # x2014; ondanks dat ze minderjarig en voor het eerst overtreders waren.

Chuck Berry poseert voor een portret met zijn Gibson hollowbody elektrische gitaar omstreeks 1958. (Foto door Michael Ochs Archives / Getty Images)

(Foto: Michael Ochs Archives / Getty Images)

Berry diende drie jaar in het Intermediate Reformatory for Young Men buiten Jefferson, Missouri, voordat hij op 18 oktober 1947 vrijlating kreeg over goed gedrag, wat zijn 21ste verjaardag was. Hij keerde terug naar St. Louis, waar hij voor zijn vader werkte's bouwbedrijf en parttime als fotograaf en als conciërge bij een plaatselijke autofabriek.

In 1948 trouwde Berry met Themetta "Toddy" Suggs, met wie hij uiteindelijk vier kinderen zou krijgen. Hij nam ook de gitaar weer op toen zijn voormalige klasgenoot Tommy Stevens hem in 1951 uitnodigde om zich bij zijn band aan te sluiten. Ze speelden in lokale zwarte nachtclubs in St. Louis en Berry ontwikkelde snel een reputatie voor zijn levendige showmanship. Eind 1952 ontmoette hij Jonnie Johnson, een lokale jazzpianist, en trad hij toe tot zijn band, de Sir John's Trio. Berry revitaliseerde de band en introduceerde vrolijke landnummers in de band's repertoire van jazz en popmuziek. Ze speelden in de Cosmopolitan, een luxe zwarte nachtclub in East St. Louis, die witte klanten begon aan te trekken.

Geboorte van rock 'n' Rollen

In het midden van de jaren 1950 begon Berry roadtrips te maken naar Chicago, de Midwest-hoofdstad van zwarte muziek, op zoek naar een platencontract. Begin 1955 ontmoette hij de legendarische bluesmuzikant Muddy Waters, die suggereerde dat Berry Chess Records zou gaan ontmoeten. Een paar weken later schreef en nam Berry een nummer op met de naam "Maybellene" en bracht het naar de leidinggevenden bij Chess. Ze boden hem onmiddellijk een contract aan; binnen enkele maanden had "Maybellene" nummer 1 bereikt in de R & B-hitlijsten en nummer 5 in de pop-hitlijsten. Met zijn unieke mix van een ritme en bluesbeat, country gitaarlicks en de smaak van Chicago blues en verhalende verhalen, beschouwen veel muziekhistorici "Maybellene" als de eerste echte rock 'n' roll nummer.

Berry volgde snel met een hele reeks andere unieke singles die het nieuwe rockgenre bleven uithollen 'n' roll: "Roll Over, Beethoven," "Too Much Monkey Business" en "Brown-Eyed Handsome Man," onder anderen. Berry slaagde erin om crossover-aantrekkingskracht te bereiken met blanke jongeren zonder zijn zwarte fans te vervreemden door blues en R & B-geluiden te combineren met verhalen die de universele thema's van de jeugd spraken. In de late jaren 1950 slaagden nummers als "Johnny B. Goode", "Sweet Little Sixteen" en "Carol" er allemaal in om de top 10 van de pop-hitlijsten te kraken door gelijke populariteit te bereiken met jongeren aan beide kanten van de raciale kloof. "Ik heb platen gemaakt voor mensen die ze zouden kopen," zei Berry. "Geen kleur, geen etnische, geen politieke & # x2014; dat doe ik niet'dat wil ik nooit.''

BES's stijgende muziekcarrière werd opnieuw ontspoord in 1961 toen hij werd veroordeeld op grond van de Mann Act voor het illegaal vervoeren van een vrouw over staatslijnen voor 'immorele doeleinden'. Drie jaar eerder, in 1958, had Berry Club Bandstand geopend in het overwegend witte zakendistrict in het centrum van St. Louis. Het jaar daarop, tijdens een reis in Mexico, had hij een 14-jarige serveerster & # x2014; en soms prostituee & # x2014; ontmoet en haar teruggebracht naar St. Louis om in zijn club te werken. Hij ontsloeg haar echter slechts enkele weken later, en toen ze vervolgens werd gearresteerd voor prostitutie, werden aanklachten tegen Berry ingesteld die eindigden met nog eens 20 maanden gevangenisstraf.

Toen Berry in 1963 uit de gevangenis werd vrijgelaten, ging hij verder waar hij was gebleven, terwijl hij populaire en innovatieve liedjes schreef en opnam. Zijn hits uit de jaren zestig omvatten "Nadine", "You Can Never Tell", "Promised Land" en "Dear Dad." Desondanks was Berry nooit dezelfde man na zijn tweede verblijf in de gevangenis. Carl Perkins, zijn vriend en partner op een Britse concerttour in 1964, merkte op: "Nooit een man zo veranderd gezien. Hij was eerder een gemakkelijke kerel geweest, de soort kerel die'd jam in kleedkamers, zitten en ruil licks en grappen. In Engeland was hij koud, heel afstandelijk en bitter. Dat was het niet'Het is gewoon de gevangenis, het waren die jaren van one-nighters, zo vermalen kan een man doden, maar ik denk dat het meestal de gevangenis was. "

Berry bracht een van zijn laatste albums met originele muziek uit, Ga ervoor, tot redelijk positieve beoordelingen in 1979. Terwijl Berry in de jaren negentig bleef optreden, zou hij nooit de magnetische energie en originaliteit heroveren die hem voor het eerst tot beroemdheid had gekatapulteerd tijdens de '50s en '60s.

Chuck Berry in 1992 (Foto: Horstmann / ullstein bild via Getty Images

(Foto: Horstmann / ullstein bild via Getty Images)

Rock and Roll Eregalerij

Berry blijft nog steeds een van het genre's meest invloedrijke muzikanten. In 1985 ontving hij de Grammy Lifetime Achievement Award. Een jaar later, in 1986, werd hij de Rock and Roll Hall of Fame's eerste inductee. Misschien wel de beste maat voor Berry'De invloed is de mate waarin andere populaire kunstenaars zijn werk hebben gekopieerd. De Beach Boys, de Rolling Stones en de Beatles hebben allemaal verschillende Chuck Berry-nummers en Berry gecoverd's invloeden & # x2014; zowel subtiel als diepgaand & # x2014; doordringen al hun muziek.

Keith Richards of the Rolling Stones introduceerde Berry in de Rock and Roll Hall of Fame en zei: "Het'Ik vind het heel moeilijk om over Chuck Berry te praten 'omdat ik'heb elke lik opgetild die hij ooit heeft gespeeld. Dit is de man die het allemaal is begonnen! "

Op zijn 90e verjaardag kondigde de muzieklegende aan dat hij van plan was om een ​​nieuw album op te richten dat was gewijd aan Themetta, die hij 68 jaar lang zijn vrouw Toddy noemde. "Deze plaat is opgedragen aan mijn geliefde Toddy," zei hij in een verklaring. "Mijn schatje', ik'word oud! ik'heb lang aan dit album gewerkt. Nu kan ik mijn schoenen ophangen! "

Dood en erfenis

Berry stierf op 18 maart 2017, op 90-jarige leeftijd. Hij wordt herinnerd als een grondlegger van rock 'n' roll, wiens baanbrekende carrière generaties muzikanten heeft beïnvloed. 




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.