Black History Unsung Heroes Dr. Percy Julian

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 2162
  • 18

Hoewel hij werd ontmoedigd om een ​​carrière in de chemie na te streven en geconfronteerd werd met racistisch verzet, negeerde Percy Julian de nee-zeggers en brak hij nieuwe wegen in zijn vakgebied. (Foto: The Black Inventor Online Museum)

Als chemicus heeft Dr. Percy Julian geweldige dingen gedaan. Talloze mensen profiteerden van zijn werk, van patiënten met reumatoïde artritis tot militairen wiens levens werden gered tijdens de Tweede Wereldoorlog. Maar Julian & # x2014; de kleinzoon van slaven & # x2014; moest voor tal van uitdagingen staan ​​om een ​​carrière in de chemie te hebben. Zijn vastberadenheid en zijn verlangen om anderen te helpen zijn net zo geweldig als zijn prestaties in de chemie.

Overwint de twijfel om chemicus te worden

Heel weinig mensen in het leven van Julian moedigden hem aan om zijn droom om chemicus te worden te volgen. Hij was DePauw University's valedictorian in 1920, maar destijds werd van geen enkele Afro-Amerikaanse student, ongeacht hoe begaafd, verwacht dat hij hoger onderwijs zou volgen. Eén school vertelde in feite de professor van Julian: "Ontmoedig je felgekleurde knul. We konden niet'hem geen baan geven als hij'is klaar, en het'Het betekent alleen frustratie. Waarom niet'vind je hem een ​​baan als docent aan een negercollege in het zuiden? Hij doet het niet't heeft een Ph.D. daarom."

Julian's vader had zijn zoon altijd gesteund's opleiding, maar zelfs vroeg hij zich af of chemie het juiste carrièrepad was. Zoals Julian'De jongere broer, Emerson, legde later uit: "Papa heeft nooit gewild dat we voor iemand werkten en chemie was een vakgebied dat in die dagen in de regel vrijwel uitgesloten was voor onze mensen & # x2014; behalve voor het onderwijzen van functies helemaal -zwarte scholen. Hij bedacht dat het verstandigste voor Percy was om zich voor te bereiden op medicijnen en praktijk op te zetten. Het was een middel van onafhankelijkheid. '

Een begaafde student, Percy Julian studeerde in 1920 af aan DePauw University. (Foto: DePauw University)

Een tijdlang leek het erop dat zijn vader de situatie van Julian nauwkeurig had beoordeeld, toen zijn zoon les gaf aan de Fisk University. Maar toen vond Julian de weg naar Harvard, waar hij zijn meester kreeg's in scheikunde in 1923. Helaas ondervond Julian daar ook racistisch verzet; ontkende een onderwijsassistentschap, hij kon het nog steeds niet't nastreven zijn Ph.D.

Dat was het niet'Tot 1929 kon Julian aan zijn doctoraat aan de Universiteit van Wenen in Oostenrijk beginnen. Hij vond echter dat het wachten de moeite waard was geweest: "Voor het eerst in mijn leven vertegenwoordig ik een scheppende, levende en klaarwakker chemicus."

Bewees zichzelf beter dan de beste

Begin jaren dertig ondernam Julian samen met onderzoekspartner Josef Pikl de uitdagende synthese van physostigmine. Het was een gedurfde zet omdat een van de wereld's meest gerespecteerde chemici & # x2014; Sir Robert Robinson van Oxford University & # x2014; werkte ook aan de synthese van de alkaloïde.

Voor Julian zou deze synthese dat niet doen'Het is gewoon een opmerkelijke prestatie, het zou zijn carrière redden. Hij & # x2019; d keerde terug naar een functie aan Howard University na het behalen van zijn Ph.D., maar toen brieven met details over zijn datingleven in Wenen en ongecensureerde gedachten over zijn collega's openbaar werden gemaakt, gevolgd door een beschuldiging dat hij & # x2019; d een affaire had met de vrouw van zijn laboratoriumassistent, moest Julian ontslag nemen. Hij had het geluk om werk te vinden als onderzoeker bij DePauw, maar het was een tijdelijke functie.

Gezien de loopbaanproblemen van Julian & # x2019; was het verwoestend toen de onderzoekers van Robinson rapporteerden dat zij & # x2019; d waren geslaagd in een volledige synthese. Toen besefte Julian dat Robinson's werk bevatte een fout.

Pikl maakte zich zorgen om dit publiekelijk te verklaren, omdat hun carrière zou worden vernietigd als Julian ongelijk zou blijken te hebben. Maar Julian wist zeker dat hij gelijk had en schreef een addendum waarin hij dat zei. Een van Julian & # x2019; s Harvard-hoogleraren, E.P. Kohler stuurde een telegram dat de risico's benadrukte waarmee zijn voormalige onderzoeksassistent te maken had: "Ik bid dat je gelijk hebt. Zo niet, dan is de toekomst misschien donker voor je."

Gelukkig voor Julian & # x2014; en voor glaucoompatiënten, die werden behandeld met physostigmine & # x2014; zijn eigen stappen voor het synthetiseren van het molecuul bleken in 1935 correct te zijn. Niet alleen had hij een chemische doorbraak bereikt, Julian had een meer gevierde chemicus achtergelaten in het stof.

Een lab waar iedereen met talent welkom was

Het synthetiseren van fysostigmine was een mijlpaal in de chemie. Julian had het onderzoek bij DePauw gedaan en kon terecht verwachten dat hij daar als professor werd benoemd. Zoals hij later echter zou opmerken, had hij 'alle kwalificaties behalve de juiste gekleurde huid'.

Naast zijn doorbraken in het onderzoek streefde Dr. Julian naar eerlijke aanwerving in zijn laboratorium. "We hebben een mix van rassen en religies en we werken samen en kunnen met elkaar overweg", zei hij. "Als de Amerikaanse democratie heeft gewonnen'Als we ergens anders werken, zijn we vastbesloten om het hier in ons laboratorium te laten werken. "(Foto: The Black Inventor Online Museum)

Julian had een vaste baan nodig en richtte zijn aandacht op de particuliere industrie. Hoewel veel bedrijven het idee van een zwarte wetenschapper in dienst namen, werd hij aangenomen door de Glidden Company in 1936, waar hij onderzoek zou gaan leiden voor de Soya Products Division. Zijn werk met sojabonen leidde Julian tot succes na succes, en patent na patent. Een van zijn opmerkelijke prestaties was een sleuteleiwit voor Aero-Foam & # x2014; bijgenaamd "bonensoep" & # x2014; een brandvertrager die vele levens heeft gered. Julian bedacht ook methoden voor het synthetiseren van testosteron en progesteron, evenals een betaalbare manier om de steroïde cortison te produceren (die veel gevraagd werd als een behandeling voor reumatoïde artritis).

Julian had een extra prestatie: ruimdenkende aanwervingspraktijken. Zoals hij in een interview in 1947 uitlegde: "We hebben een mix van rassen en religies en we werken samen en kunnen met elkaar opschieten. Als de Amerikaanse democratie won't werkt ergens anders, we zijn vastbesloten om het hier in ons laboratorium te laten werken. "

Opgekomen tegen levensbedreigend racisme

Succes in de industrie betekende dat Julian in 1950 een huis kon kopen in de tony Chicago-buitenwijk van Oak Park, Illinois. Maar hoe succesvol hij ook was, Julian en zijn familie zouden nog steeds te maken hebben met mensen die'ze willen dat hun buurt wordt geïntegreerd.

Er werd een brandstichtingpoging gedaan in hun nieuwe huis voordat het gezin zelfs was ingetrokken. De Julians weigerden te worden geïntimideerd en namen nog steeds bezit (terwijl ze ervoor zorgden dat hun huis werd bewaakt). Het leven in Oak Park was vredig genoeg tot juni 1951, toen een bom in hun tuin werd gegooid. Het ging af in de buurt van waar Julian's twee kinderen sliepen binnen, hoewel gelukkig geen van beide kinderen gewond was (Julian en zijn vrouw waren op dat moment weg, op reis om zijn vader bij te wonen's begrafenis).

Julian weigerde zich terug te trekken na dit geweld. Hij voelde dat "het laffe ding om te doen zou zijn om weg te gaan naar een buurt waar gekleurde mensen geen hekel aan hebben." In plaats daarvan verklaarde hij: "Dit is een kwestie die fundamenteel is voor de toekomst van deze natie. I'ben klaar om mijn wetenschap en mijn leven op te geven om een ​​einde te maken aan dit zinloze terrorisme. "

Veel van Oak Park's burgers verzamelden zich achter de familie, maar bedreigingen bleven aankomen. In 1954 kreeg Julian te horen dat hij moest verhuizen, anders zou hij zijn kinderen nooit meer zien. Hij gaf de bedreigingen door aan de FBI, maar de wetenschapper bleef standhouden: "Dit is ons huis en wij'ga blijven. "

Hoewel Dr. Julian zei dat hij het niet was'De chemicus waarvan hij droomde dat hij zou worden vanwege de ongelijkheden waarmee hij geconfronteerd werd, maakte een pad vrij voor toekomstige wetenschappers en bereikte zijn doel: 'het leven een beetje gemakkelijker maken voor de personen die na mij komen'. (Foto: DePauw University)

Zijn doel bereikt om levens beter te maken

Kort voor zijn dood in 1975 zei Julian: "Ik heb één doel in mijn leven gehad, namelijk een rol spelen om het leven een beetje gemakkelijker te maken voor de personen die na mij komen."

In 1993 gaf de Amerikaanse postdienst een stempel uit ter ere van Percy Julian als onderdeel van de serie Black Heritage Commemorative Stamp. (Foto: Depauw University)

Alleen zijn wetenschappelijke doorbraken hebben dat bereikt. Maar Julian wilde ook dat het leven voor Afrikaanse Amerikanen zou verbeteren. In een interview in 1947 merkte hij op: "De neger is lid van een onderwerprace in Amerika. Hij is een burger, maar heeft geen burger's rechten & # x2014; zelfs die in de Grondwet. Hij wordt economische kansen ontzegd, meestal zelfs het recht om een ​​fatsoenlijk bestaan ​​te verdienen. "

Hoewel hij het niet eens was met de tactiek van elke burgerrechtenleider, werd Julian een aanhanger van de beweging. Tegen 1967 zamelde hij geld in voor de NAACP zodat het zijn strijd voor gelijkheid in rechtbanken in het hele land kon voortzetten.

Julian heeft misschien geloofd 'dat mijn eigen goede land me beroofde van de kans op enkele van de geweldige ervaringen die ik had willen meemaken ... Ik ben misschien een goede scheikundige geweest, maar niet de scheikundige waar ik van droomde te zijn. " Zijn acties zouden er echter voor zorgen dat andere getalenteerde Afrikaanse Amerikanen in de toekomst met minder obstakels worden geconfronteerd.

Tags
termen:
Zwarte geschiedenis
Door Sara Kettler

Van historische figuren tot hedendaagse beroemdheden, Sara Kettler schrijft graag over mensen die een fascinerend leven hebben geleid.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Black History Unsung Heroes: Claudette Colvin

    Als tiener schreef ze geschiedenis, maar het duurde tientallen jaren voordat ze erkend werd voor haar moed en prestaties.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: Foto's van Booker T. Washington symboliseert Black Empowerment

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag vieren we opvoeder en invloedrijk leider Booker T. Washington en artefacten van zijn levenswerk dat zwarte onafhankelijkheid en empowerment vertegenwoordigde.

    • Door Daina Ramey Berry 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bekende feiten over zwarte geschiedenis

    Februari is de Black History-maand, wat betekent dat we elk jaar de Afro-Amerikanen herinneren die geschiedenis hebben geschreven en Amerika hebben gemaakt tot wat het vandaag is. Hier zijn 120 feiten die u misschien niet kent.

    • Door Bio Staff 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: hoe Black Youth de Civil Rights Movement beïnvloedde

    Op de laatste dag van Black History Month bekijken we hoe jongeren een cruciale rol speelden in de vroege Civil Rights Movement.

    • Door Greg Timmons 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: Foto's van Frederick Douglass en zijn 'North Star' op zijn 200e verjaardag

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag, op zijn 200ste verjaardag, vieren we abolitionist Frederick Douglass die de kracht van zijn imago en woorden gebruikte om zijn boodschap van vrijheid en gelijkheid te verspreiden naar toekomstige generaties.

    • Door Daina Ramey Berry 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Jean-Michel Basquiat en 9 Black Visual Artists Who Brake Barriers

    Of het nu beeldhouwers, schilders, fotografen, regisseurs of illustratoren zijn, Afro-Amerikaanse beeldende kunstenaars hebben in de loop van de geschiedenis naam gemaakt.

    • Door Eudie PakJun 18, 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Zwarte wetenschappers vieren

    Ontdek in onze voortdurende verslaggeving ter ere van Black History Month enkele van de minder bekende Afro-Amerikaanse vrouwelijke wetenschappers die baanbrekende gevolgen hebben gehad op hun respectieve gebieden.

    • Door Meredith Worthen 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Vijf Afro-Amerikanen vergeten in de geschiedenis

    Elk van deze pioniers behaalde een primeur voor Afro-Amerikanen

    • Door Joe McGasko 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl eren de kracht en moed van Harriet Tubman

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Bekijk vandaag een zeldzame foto van Harriet Tubman in haar prime en leer hoe koningin Victoria de moedige vrijheidsstrijder eerde met een koninklijk geschenk.

    • Door Daina Ramey Berry 18 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.