Zwarte geschiedenismaand Hoe Black Youth de burgerrechtenbeweging heeft beïnvloed

  • Joseph Wood
  • 0
  • 4146
  • 957

De Civil Rights Movement trok veel jonge mensen in een maalstroom van vergaderingen, marsen, gevangenschap en in sommige gevallen de dood. Sommigen waren gewillige, actieve deelnemers die actie ondernamen voor een doel waar ze in geloofden. Anderen waren nietsvermoedende slachtoffers van een onderdrukkende, racistische cultuur die vastbesloten was een blanke supremacistische samenleving te bestendigen. 

Emmett Till, 1955

Een portret van Emmett Till in 1955. (Foto: New York World-Telegram & Sun Collection / Library of Congress) 

Foto: Courtesy Library of Congress

In de zomer van 1955 had de 14-jarige Emmett Till net de zevende klas in Chicago afgerond. Hij had zijn moeder, Mamie, ervan overtuigd om af te zien van een geplande familievakantie en hem toe te staan ​​zijn oudoom, Moses Wright, in Tallahatchie County, Mississippi, te bezoeken. Mamie wist dat Emmett een verantwoordelijk kind was, maar ook opgewekt en soms een grappenmaker. Voordat hij vertrok, raadde Mamie Emmett aan beleefd te zijn en de blanken niet uit te dagen. Ze gaf hem een ​​ring die toebehoorde aan zijn overleden vader, Louis Till. 

Tallahatchie County was in 1955 een economisch en cultureel depressief gebied in het noorden van Mississippi. Het grootste deel van de bevolking had alleen een lagere schoolopleiding. Tweederde was Afro-Amerikaans, werkte als sharecroppers en werd op alle mogelijke manieren onderworpen door blanken. De belangrijke beslissing van het Amerikaanse Hooggerechtshof uit 1954 Brown v. Board of Education van Topeka Kansas, die segregatie op openbare scholen verbood, werd door de meeste blanken in het bijzonder in het diepe zuiden en de Mississippi als een doodsklok beschouwd. Velen vreesden dat het vermengen van de rassen Afro-Amerikanen zou aanmoedigen om uit & # x201C; hun plaats & # x201D; en bedreigen de sociale orde. Eén staatskrant verklaarde moedig, & # x201C; Mississippi kan en zal niet proberen zich aan een dergelijke beslissing te houden. & # X201D; 

Emmett Till arriveerde op 21 augustus 1955 in zijn oudoom Mozes boerderij. Hij bracht het grootste deel van zijn dagen door met werken op de katoenvelden en zijn avonden met zijn neven en nichten. Hij was niet geconditioneerd om als het ware blanke mensen aan te spreken als & # x201C; meneer & # x2019; of & # x201C; ma & # x2019; am. & # x201D; Hij pochte over zijn blanke vrienden in Chicago en een foto van een blank meisje dat hij in zijn portemonnee bewaarde en die hij zijn vriendin noemde. Op de avond van 24 augustus reisden Till en enkele neven naar Money, een klein kruispunt in de buurt van het huis van zijn oudoom. Ze verzamelden zich bij Bryant & # x2019; s Grocery and Meat Market, eigendom van en beheerd door een wit stel, Roy en Carolyn Bryant. Roy was weg voor zaken en de 21-jarige Carolyn hield de winkel in de gaten. Wat er daarna gebeurde is sindsdien in discussie. 

Emmett Till begon te opscheppen over zijn blanke vriendin of iemand daagde hem uit om naar de winkel te gaan en Carolyn Bryant om date te vragen. Toen hij de winkel binnenkwam, keken zijn neven vanuit het raam naar binnen. Sommige getuigen zeiden dat hij naar Carolyn liep, iets zei en haar hand of arm aanraakte of vasthield. Anderen zeggen dat hij het niet heeft gedaan. Tot ze rustig de winkel verlieten of door een van zijn neven werden weggesleept. Op weg naar de vrachtwagen, zou hij naar verluidt & # x201C; Dag, baby & # x201D; naar Carolyn en fluisterde luid naar haar of, zoals zijn moeder later uitlegde dat hij vaak deed, floot toen hij probeerde zijn stotteren te overwinnen. In elk geval vertrokken de tieners voordat Carolyn haar pistool kon pakken, dat ze onder de stoel van haar auto bewaarde. 

Carolyn koos ervoor om Roy niet te vertellen over de ontmoeting met Till nadat hij thuiskwam, maar hij kwam erachter door middel van lokale roddels en werd woedend. In de vroege ochtenduren van 28 augustus stormden Bryant en zijn halfbroer John Milam het huis van Moses Wight binnen, trokken Till uit bed en sleepten hem naar een wachtende pick-up. Wright en zijn vrouw smeekten vruchteloos de mannen terwijl ze de nacht in reden. 

Drie dagen later werd het lichaam van Emmet Till hersteld van de Tallahatchie-rivier, onherkenbaar verminkt. Mozes Wright wist alleen dat het zijn neef was vanwege de ring die hij droeg. Autoriteiten wilden het lichaam snel begraven, maar zijn moeder, Mamie stond erop het terug te sturen naar Chicago. Nadat ze de overblijfselen van haar zoon had gezien, besloot ze een begrafenis met open kist te houden, zodat de wereld kon zien wat er was gebeurd. Duizenden gepleegde rouwenden passeerden de kist en verschillende Afro-Amerikaanse publicaties drukten grafische foto's af van het lichaam van Till & # x2019;. 

Tegen de tijd van het proces was de moord op Emmett Till in het hele land en in Tallahatchie County een bron van verontwaardiging geworden. Roy Bryant en John Milam werden beschuldigd van ontvoering en moord. Onder de vele getuigen die tijdens het vijfdaagse proces werden geroepen, was Moses Wright die dapper getuigde dat Bryant en Milaan tot ontvoering hadden gekidnapt. Het kostte de volledig witte, volledig mannelijke jury slechts een uur om Bryant en Milam vrij te spreken. 

Na het vonnis vonden protestbijeenkomsten plaats in grote Amerikaanse steden en zelfs de pers in Europa had betrekking op het proces en na evenementen. De winkel van de Bryant & # x2019; ging uiteindelijk failliet, omdat 90 procent van hun klanten Afro-Amerikaans was. Wanhopig om geld, stemden Bryant en Milam in met een interview door KIJKEN magazine waarin ze gedetailleerde bekentenissen gaven over het doden van Till, beveiligd tegen verdere vervolging vanwege dubbel gevaar. 

De moord op Emmett Till & # x2019; bracht licht in de wreedheid van de segregatie van Jim Crow in het Zuiden en zorgde voor een opkomende beweging voor burgerrechten. Twee jaar na de moord op Emmett Till & # x2019; zouden negen dappere Afro-Amerikaanse middelbare scholieren de segregatietraditie doorbreken en naar een alleen-witte middelbare school gaan. Drie jaar daarna zou een heel dapper zeven-jarig Afrikaans Amerikaans meisje zich inschrijven voor een volledig witte basisschool en vier Afro-Amerikaanse studenten zouden lunchtellers integreren en een integratiebeweging starten die het land zou veroveren. In 1963 zouden nog twee evenementen in Birmingham, Alabama & # x2014; een politie-aanval op duizenden kinderen en het bombarderen van een Afro-Amerikaanse kerk waarbij vier jonge meisjes worden gedood & # x2014; het geweten van een natie ertoe bewegen eindelijk burgerrechtenwetgeving in te voeren wet. 

Little Rock Nine, 1957  

Soldaten van de 101st Airborne Division begeleiden de Little Rock Nine-studenten naar de geheel witte Central High School in Little Rock, Arkansas. (Foto: U.S. Army / National Archives / Wikimedia Commons)

De historische beslissing van het Amerikaanse Hooggerechtshof uit 1954, Brown v. Board of Education, bracht de raciale integratie van de scholen van het land op gang. Het verzet was wijd verspreid over het land en in 1955 bracht het Hof een second opinion uit (soms bekend als & # x201C; Brown II & # x201D;) waarbij schooldistricten werden opgedragen om & # x201C; met alle weloverwogen snelheid te integreren. & # X201D; In reactie op de Brown-beslissingen en druk van de NAACP, de Little Rock, Arkansas, heeft het schoolbestuur een plan voor geleidelijke integratie aangenomen, te beginnen met Little Rock Central High School. 

In de zomer van 1957 rekruteerde Daisy Bates, president van Arkansas NAACP, negen middelbare scholieren die volgens haar de kracht en vastberadenheid hadden om weerstand te bieden aan integratie. Ze waren Minnijean Brown, Elizabeth Eckford, Ernest Green, Thelma Mothershed, Melba Patillo, Gloria Ray, Terrence Roberts, Jefferson Thomas en Carlotta Walls. In de maanden voorafgaand aan het begin van het schooljaar namen de studenten deel aan intensieve counselingsessies over wat te verwachten en hoe te reageren. 

Twee dagen voordat de school opende, op 2 september 1957, beval de gouverneur van Arkansas, Orval Faubus, de Nationale Garde om Afro-Amerikaanse studenten de toegang tot de scholen van de staat te verbieden en te verklaren dat het voor hun eigen bescherming was & # x201C; & # x201C; x201D; De volgende dag vaardigde de rechter van het federale hof Richard Davies een tegen-uitspraak uit dat desegregatie zou doorgaan. 

Toen de negen Afro-Amerikaanse studenten op 4 september de school probeerden binnen te komen, waren er een menigte boze blanke studenten en volwassenen, en de Nationale Garde, om hen te ontmoeten. Terwijl de studenten naar de voordeur liepen, kwamen de blanke demonstranten dichterbij, schreeuwden raciale bijnamen en spuugden op hen. Uiteindelijk verhinderde de wacht de studenten om de school binnen te gaan.

Een bijeenkomst bij de hoofdstad van de staat tegen de integratie van de Central High School in Little Rock, Arkansas. (Foto: Library of Congress, U.S. News & World Report Magazine Fotocollectie)

In de dagen die daarop volgden, veroordeelde het Little Rock-schoolbestuur de inzet van de gouverneur en de president Dwight Eisenhower probeerde gouverneur Faubus te overtuigen de uitspraak van het Hof niet te trotseren. Op 20 september beval rechter Davies de nationale garde van de school te verwijderen en nam de politie van Little Rock het over om de orde te handhaven. Drie dagen later probeerde de politie de studenten naar school te begeleiden, maar ze werden opgewacht door een boze menigte van 1000 blanke demonstranten. Little Rock-burgemeester Woodrow Wilson Mann, vroeg president Eisenhower om federale troepen te sturen om integratie af te dwingen en op 24 september beval president Eisenhower de 101st Airborne Division naar Little Rock en federaliseerde hij het gehele 10.000 lid van de Nationale Garde van Arkansas, waarbij hij autoriteit van Gouverneur Faubus afnam . De volgende dag begeleidden de legertroepen de studenten naar hun eerste lesdag. 

Juridische uitdagingen en protesten tegen integratie gingen door en de 101st Airborne Division bleef het hele jaar op de school. De negen Afro-Amerikaanse studenten werden geconfronteerd met verbaal en fysiek geweld. Melba Pattillo had zuur in haar gezicht gegooid en Gloria Ray werd via een trap naar beneden gegooid. In mei 1958 werd senior Ernest Green de eerste Afrikaanse Amerikaan die afstudeerde aan de Central High School. Het volgende jaar werd Little Rock Central High School gesloten nadat de lokale bevolking met een 3-1 marge een petitie had afgewezen om de school officieel te integreren. De school heropende in 1959 en de overgebleven Little Rock Nine studenten studeerden af ​​en hebben een carrière in de regering, het leger en de media onderscheiden. In 1999 erkende president Bill Clinton de negen voor hun belangrijke rol in de geschiedenis van de burgerrechten, door elk de Gouden Medaille voor het Congres toe te kennen en in 2009 werden alle negen uitgenodigd voor de eerste inhuldiging van president Barack Obama & # x2019;.  

The Greensboro Four, 1960

Een monument aan de AT&T State University in North Carolina ter ere van Jibreel Khazan (voorheen bekend als Ezell Blair Jr.), Franklin McCain, Joseph McNeil en David Richmond, vier studenten die bekend werden als de & # x201C; Greensboro Four & # x201D; voor hun sit-in protesterende segregatie in een Woolworth's warenhuis in 1960. 

Ondanks de beslissing van Brown v. Board of Education kwam desegregatie in het Zuiden langzaam en pijnlijk en waren jonge Afrikaanse Amerikanen zich scherp bewust van de hypocrisie. In 1960 bezochten vier Afro-Amerikaanse universiteitsstudenten & # x2013; Ezell Blair Jr., David Richmond, Franklin McCain en Joseph McNeil & # x2013; de North Carolina Agricultural and Technical College. Ze waren goede vrienden geworden en brachten avonden door met het bespreken van actuele gebeurtenissen en hun plaats als Afro-Amerikanen in een & # x201C; apart maar gelijk & & # x201D; maatschappij. Ze waren beïnvloed door de geweldloze protesttechnieken van Mohandas Gandhi in India en de vroege Freedom Rides in the Deep South, georganiseerd door het Congress for Racial Equality (CORE). Ze waren alle vier geschud door de moord op Emmett tot 1955. 

Hoewel alle vier studenten erkenden dat er enkele stappen waren gezet om het Zuiden te desegregeren, was integratie niet universeel. De meeste bedrijven waren particulier eigendom en dus niet onderworpen aan federale wetten die segregatie verbieden. Toen een van de studenten de dienst was geweigerd aan een lunchbalie, bedachten ze alle vier zorgvuldig een plan om actie te ondernemen en verandering aan te moedigen. 

Een deel van het loket waar Greensboro-studenten een sit-in protest tegen burgerrechten hebben georganiseerd, is te zien in het National Museum of American History in Washington DC. (Foto: RadioFan [CC BY-SA 3.0 of GFDL], via Wikimedia Commons)

Met hun beste kleding liepen alle vier studenten op 1 februari 1960 de F.W. Woolworth-winkel in Greensboro, North Carolina binnen. Na het kopen van wat merchandise, zaten ze aan de blanco-lunchbalie en vroegen om service die hen werd ontzegd. Ze vroegen beleefd om service en werden opnieuw geweigerd, dit keer door de manager van de winkel die hen zei te vertrekken. Nogmaals, ze weigerden. Tegen die tijd was de politie gearriveerd, net als de media. Omdat de politie geen actie kon ondernemen omdat er geen provocatie was, kon de politie niet arresteren. Klanten in de winkel waren met stomheid geslagen over de situatie, maar deden niets. De vier studenten bleven onbewaakt aan de balie totdat de winkel dichtging. Ze zouden terugkomen. 

Op 5 februari hadden honderden studenten deelgenomen aan de sit-in op Woolworth & # x2019; s die de lunchbalie verlamden. Intense berichtgeving in de media op televisie en kranten toonde veel van de demonstranten stoïcijns geconfronteerd met misbruik en bedreigingen door blanke klanten. De sit-ins leidden tot een landelijke beweging op universiteitscampussen en steden die aandacht vestigden op de strijd voor burgerrechten. Tegen het einde van 1960 hadden veel restaurants, lunchbalies en privébedrijven hun faciliteiten gedesegregeerd zonder gerechtelijke stappen of wetgeving. De sit-ins bleken een van de meest effectieve protesten van de Civil Rights Movement te zijn. 

Ruby Bridges, 1960

Nadat een federale rechtbank de desegregatie van scholen in het Zuiden had bevolen, begeleidden Amerikaanse marshals Ruby Bridges van en naar William Frantz Elementary School in New Orleans. (Foto: Niet-gecertificeerde DOJ-fotograaf (Via [1]) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Ruby Bridges werd in hetzelfde jaar geboren als de Brown v. Board of Education in 1954. In New Orleans, waar Ruby woonde, bedachten terughoudende schoolambtenaren een test om Afro-Amerikaanse kinderen uit te sluiten van het bezoeken van witte scholen. Terwijl in de kleuterklas, nam Ruby de test af en slaagde, waardoor ze naar de geheel witte William Frantz Elementary School kon gaan, slechts vijf blokken van haar huis. Ze zou daar het enige Afro-Amerikaanse kind zijn. 

Uit angst voor een mogelijke terugslag werden Amerikaanse marshals naar New Orleans gestuurd om Ruby te beschermen. Op 14 september 1960 werd ze door vier marshals naar de Frantz School begeleid. Ze bracht haar eerste dag door in het kantoor van de directeur terwijl blanke ouders hun kinderen van school haalden. 

Na dagen van verhit debat werd een compromis gesloten waarbij de blanke studenten naar school zouden terugkeren. Ruby zou worden geïsoleerd in een klaslokaal op een verdieping gescheiden van de andere studenten. Geen van de leraren, op één na, Barbara Henry, afkomstig uit Boston, Massachusetts, stemde ermee in haar te onderwijzen. De rest van het jaar zaten mevrouw Henry en Ruby naast elkaar om lessen in de klas te volgen. In de pauze zouden ze daar blijven om spelletjes te spelen of gymnastiek te doen. Tijdens de lunch zou Ruby in de kamer blijven om alleen te eten. 

Het leven was niet beter buiten het klaslokaal naarmate de protesten van blanke ouders voortduurden. Een vrouw dreigde Ruby te vergiftigen en een andere stopte een zwarte baby pop in een doodskist en liet hem buiten de school. Haar vader verloor zijn baan en haar moeder werd verbannen om te winkelen in de plaatselijke supermarkt. Na het eerste semester kreeg Ruby nachtmerries. Ze stopte met het eten van haar lunch totdat mevrouw Henry zich bij haar voegde. Dr. Robert Coles, een kinderpsycholoog, bood zich vrijwillig aan om Ruby te adviseren tijdens haar eerste jaar op school. Geleidelijk werden haar verwarring en angst vervangen door een zekere mate van normaliteit. Af en toe mocht ze enkele van haar klasgenoten bezoeken en volgde ze in haar tweede jaar lessen bij de andere studenten. 

Ruby volgde de hele school door geïntegreerde scholen en ging naar de business school om een ​​reisagent te worden. In 1995 publiceerde Dr. Coles Het verhaal van Ruby Bridges over zijn ervaring met Ruby tijdens dat eerste jaar. Uiteindelijk werd Ruby herenigd met mevrouw Henry op de Oprah Winfrey Show en van daaruit richtte ze de Ruby Bridges Foundation in New Orleans op om de waarden tolerantie, respect en waardering voor alle verschillen te bevorderen. Ruby Bridges & # x2019; ervaring als de eerste Afro-Amerikaanse student die het Zuiden integreerde, werd vereeuwigd in Norman Rockwell & # x2019; s painting & # x201C; A Problem We All Live With. & # x201D; 

The Children & # x2019; s Crusade 1963

In 1963 was Birmingham, Alabama, een van de meest beruchte racistische steden in het zuiden, de thuisbasis van een van de meest gewelddadige hoofdstukken van de Ku Klux Klan. Hierdoor hebben leiders van de burgerrechten van de Southern Christian Leadership Conference (SCLC) Birmingham tot een belangrijk aandachtspunt gemaakt bij hun inspanningen om Afro-Amerikanen te registreren om te stemmen en openbare voorzieningen te desegregeren. De arrestatie en opsluiting van Dr. Martin Luther King, Jr., in april, had & # x201C; Letters from the Birmingham Jail, & # x201D; maar had de ondersteuning voor integratie niet verhoogd. Lokale burgers waren te geïntimideerd nadat een rechter van het circuit een bevel had uitgevaardigd tegen openbare demonstratie. 

SCLC-medewerker, dominee James Bevel stelde een radicaal idee voor om studenten te werven om bij de protesten betrokken te raken. King was aanvankelijk terughoudend, uit angst voor de kinderen, maar na veel discussie was hij het erover eens in de hoop dat ze het bewustzijn van een natie zouden inspireren. SCLC-leden vroegen middelbare scholen en hogescholen voor vrijwilligers en begonnen hen te trainen in de tactiek van geweldloos verzet.

Op 2 mei 1963 sloegen duizenden Afro-Amerikaanse studenten de school over en verzamelden zich in de Sixteenth Street Baptist Church voor instructies. Ze marcheerden vervolgens naar het centrum op een missie om met burgemeester Albert Boutwell van Birmingham te praten over segregatie. Toen de kinderen het stadhuis naderden, werden ze bijeengeroepen door de politie en werden honderden geëscorteerd naar de gevangenis in rijstwagens en schoolbussen. Die avond ging Dr. King naar de studenten in de gevangenis met het bericht, & # x201C; Wat u vandaag doet, zal invloed hebben op kinderen die niet zijn geboren. & # X201D;

De volgende dag nam de mars weer op. Deze keer was het niet zo vredig. De politie wachtte op hen met brandslangen, knuppels en politiehonden. Birmingham Public Safety Commissioner Eugene & # x201C; Bull & # x201D; Connor beval zijn mannen persoonlijk aan te vallen. Onmiddellijk explodeerde het gebied met hogedrukwaterkanonnen en blaffende honden. De kinderen gilden toen het water aan hun kleding en vlees scheurde. Sommigen werden tegen de muur gespeld, anderen werden van hun voeten geslagen. Het saaie gebul van nachtstokken die bot raakten begon toen de politie kinderen greep en naar de gevangenis sleurde. De nieuwsmedia namen het hele evenement op.

Jonge activisten worden bespoten door hogedrukwaterkanonnen in Kelly Ingram Park in Birmingham, Alabama. (Foto: Getty Images)

De protesten gingen door terwijl nieuwsverhalen door het hele land circuleerden en beelden van de brutaliteit bespatten en een schreeuw van steun veroorzaakten. Birmingham-bedrijven begonnen de druk te voelen, omdat de hele stad verbonden was met de acties van de politie. Uiteindelijk kwamen stadsambtenaren bijeen met leiders van burgerrechten en werkten ze een plan uit om de demonstraties te beëindigen. Op 10 mei kwamen stadsleiders overeen om zakelijke en openbare voorzieningen te desegregeren. 

De kruistocht van de kinderen markeerde een belangrijke overwinning voor de burgerrechten in Birmingham en vertelde lokale ambtenaren dat ze de beweging niet langer konden negeren. Toch was het verzet tegen integratie en gelijkheid nog niet voorbij en naarmate het jaar dichterbij kwam, stond een van de meest duivelse samenzweringen tegen Afro-Amerikanen op het punt om zich te ontvouwen. 

Het bombardement op de 16e Street Baptist Church, 1963 

(Met de klok mee van boven, links) Denise McNair, 11; Addie Mae Collins, 14; Cynthia Wesley, 14; en Carole Robertson, 14, werden gedood bij de bombardementen van de Sixteenth Street Baptist Church op 15 september 1963. (Foto: AP Images)

De Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, werd gebouwd in 1911 en was generaties lang Afro-Amerikanen het middelpunt van de gemeenschap. In de jaren 1950 en 60 werd de kerk een epicentrum voor de Civil Rights Movement onder leiding van Dr. Martin Luther King, Jr. en Reverend Ralph Abernathy.

In het voorjaar en de zomer van 1963 namen de spanningen toe in Birmingham met de arrestatie van Dr. King in april en de Children & # x2019; s Crusade in mei, toen burgerrechtenorganisaties werkten aan de registratie van kiezers in Afrika en de desegregatie van scholen. Er waren de afgelopen maanden verschillende bomaanslagen van Afro-Amerikaanse eigendommen die de stad de bijnaam & # x201C; Bombingham opleverden. & # X201D; Gouverneur van Alabama George Wallace had onlangs spanningen met ontstekingsretoriek opgewekt in een verklaring die in werd gedrukt De New York Times die verklaarde dat een zekere manier om de integratie in Alabama te stoppen was via een & # x201C; enkele eersteklas begrafenissen. & # x201D; 

In de ochtend van 15 september 1963 werd een blanke man gezien die een doos in de Baptist Church aan de Sixteenth Street plaatste. Aanbidders vonden hun zitplaatsen voor de elf uur & # x2019; klokservice en vijf jonge meisjes & # x2014; Addie Mae Collins, Sarah Collins, Denise McNair, Carole Robertson en Cynthia Wesley & # x2014; waren in het toilet beneden en zetten hun koorgewaden aan . Precies om 10:22 uur scheurde een bom door de kerk en blies alle gebrandschilderde ramen en verschillende muren in de kelder uit. Terwijl mensen de met rook gevulde kerk ontvluchtten, snelden sommigen naar de ontploffingsplaats. Daar vonden ze de verminkte lichamen van vier meisjes. Alleen de 10-jarige Sarah Collins leefde, maar ze zou haar rechteroog verliezen. 

Uren na de explosie werd de stad opgeschrikt met rellen in verschillende buurten. Bedrijven werden gebombardeerd en geplunderd. Gouverneur Wallace stuurde 500 honderd nationale wachters en 300 staatstroepen naar Birmingham. Een aantal demonstranten werd gearresteerd en nog twee Afro-Amerikaanse jongeren werden gedood in afzonderlijke incidenten. De volgende week woonden achtduizend rouwenden de begrafenis van drie van de meisjes bij (het gezin van het vierde meisje had een privédienst) en een heel land was bedroefd. 

De witte supremacistische gemeenschap van Birmingham werd onmiddellijk verdacht van het bombardement. Snel ging het onderzoek om vier mannen, Thomas Blanton, Jr., Herman Cash, Robert Chambliss en Bobby Cherry, allemaal leden van een splintergroep van de Ku Klux Klan. Chambliss werd gearresteerd en beschuldigd van moord en bezit van 122 stokjes dynamiet zonder een vergunning. Op 8 oktober 1963 werd hij niet schuldig bevonden aan de staatsrechtbank voor moord en kreeg hij een boete van $ 100 en een voorwaardelijke straf van zes maanden voor het hebben van het dynamiet. In 1971 werd de zaak heropend en werd Chambliss veroordeeld voor moord in de federale rechtbank en stierf in de gevangenis in 1985. De zaak werd meerdere malen heropend en in 1997 werden Thomas Blanton en Bobby Frank Cherry veroordeeld en veroordeeld tot gevangenisstraf. Cherry stierf in 2004. De vierde bomverdachte, Herman Frank Cash, stierf in 1994 voordat hij kon worden berecht.

Hoewel de gerechtigheid langzaam kwam voor de vier meisjes die werden gedood bij de bomaanslag op de kerk, was het effect onmiddellijk en aanzienlijk. Verontwaardiging over de doden hielp bij het passeren van zowel de Civil Rights Act van 1964 als de Voting Rights Act van 1965. De impact van de bombardementen bleek precies het tegenovergestelde van wat de daders bedoelden. 

Het Congress of Racial Equality en leden van de All Souls Church, Unitarian gevestigd in Washington, D.C. maart ter nagedachtenis van de bomaanslachtoffers van de 16th Street Baptist Church. De banner met de tekst & # x201C; No more Birminghams, & # x201D; toont een afbeelding van de nasleep van de bombardementen. (Foto: Library of Congress)

Een erfenis die verandering teweegbracht

De jongeren die bij deze evenementen betrokken waren, waren maar enkele van de duizenden die op de een of andere manier actie ondernamen tijdens de Civil Rights Movement. Sommigen waren idealisten met grote ogen die een oorzaak nastreven en elk gevolg negeerden. Anderen hadden het gevoel dat ze geschiedenis schreven, hoewel ze het resultaat niet kenden. En sommige waren gewoon kinderen, die deden wat kinderen doen. Allemaal hebben ze geschiedenis geschreven door decennia van institutionele segregatie, blanke suprematie en onderdrukking bloot te leggen en een natie in actie te brengen

Tags
termen:
Zwarte geschiedenis
Van Greg Timmons

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    WEB. Du Bois, Booker T. Washington and the Origins of the Civil Rights Movement

    Een terugblik op de rivaliteit tussen pionierende burgerrechtenactivisten W.E.B. Du Bois en Booker T. Washington - en hoe hun botsende ideologieën de weg hebben geëffend voor de moderne burgerrechtenbeweging in Amerika.

    • Door David Blatty 26 augustus 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Harry T. Moore: kampioen van de vroege burgerrechtenbeweging

    Ter ere van Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om belangrijke verhalen van baanbrekende Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag vieren we opvoeders en burgerrechtenactivisten Harry T. en Harriette Moore met een blik op enkele van hun persoonlijke bezittingen die hun menselijkheid onthullen te midden van onmenselijke tijden voor de zwarte gemeenschap in Amerika.

    • Door Daina Ramey Berry 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: Foto's van Booker T. Washington symboliseert Black Empowerment

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag vieren we opvoeder en invloedrijk leider Booker T. Washington en artefacten van zijn levenswerk dat zwarte onafhankelijkheid en empowerment vertegenwoordigde.

    • Door Daina Ramey Berry 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bekende feiten over zwarte geschiedenis

    Februari is de Black History-maand, wat betekent dat we elk jaar de Afro-Amerikanen herinneren die geschiedenis hebben geschreven en Amerika hebben gemaakt tot wat het vandaag is. Hier zijn 120 feiten die u misschien niet kent.

    • Door Bio Staff 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Martin Luther King Jr. en 8 Black Activists Who leidde de Civil Rights Movement

    Deze visionaire Afro-Amerikaanse activisten waren enkele van de meest vocale agenten voor raciale verandering.

    • Door Brad Witter 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Zwarte geschiedenismaand: Hoe vroege foto's onthullen de ontembare geest van de abolitionistische Sojourner-waarheid

    Historicus Daina Ramey Berry vroeg curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Vandaag leer je over slaaf-abolitionist Sojourner Truth en hoe ze haar eigen imago beheerste om haar activisme te ondersteunen.

    • Door Daina Ramey Berry 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl eren de kracht en moed van Harriet Tubman

    In onze voortdurende berichtgeving over Black History Month vraagt ​​historicus Daina Ramey Berry curatoren van het National Museum of African American History and Culture om de opmerkelijke verhalen van belangrijke Afro-Amerikaanse figuren te delen. Bekijk vandaag een zeldzame foto van Harriet Tubman in haar prime en leer hoe koningin Victoria de moedige vrijheidsstrijder eerde met een koninklijk geschenk.

    • Door Daina Ramey Berry 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Zwarte wetenschappers vieren

    Ontdek in onze voortdurende verslaggeving ter ere van Black History Month enkele van de minder bekende Afro-Amerikaanse vrouwelijke wetenschappers die baanbrekende gevolgen hebben gehad op hun respectieve gebieden.

    • Door Meredith Worthen 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Unsung Heroes: Dr. Percy Julian

    Dr. Percy Julian confronteerde racisme, ongelijkheid en tal van uitdagingen om een ​​van de meest invloedrijke chemici in de Amerikaanse geschiedenis te worden.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.