Bessie Smith Biography

  • Russell Fisher
  • 0
  • 3522
  • 1048
Jazz en blueszangeres Bessie Smith's krachtige, soulvolle stem won haar talloze fans en verdiende haar de titel "Empress of the Blues."

Wie was Bessie Smith?

Bessie Smith werd geboren in Chattanooga, Tennessee op 15 april 1894. Ze begon op jonge leeftijd te zingen en tekende in 1923 een contract bij Columbia Records. Al snel behoorde ze tot de best betaalde zwarte artiesten van haar tijd met hits als 'Downhearted Blues'. Tegen het einde van de jaren 1920 was haar populariteit echter afgenomen, hoewel ze bleef optreden en nieuwe opnames maakte aan het begin van de Swing Era. Haar comeback en leven werden afgebroken toen ze stierf op 26 september 1937, aan verwondingen opgelopen bij een auto-ongeluk buiten Clarksdale, Mississippi.

Vroege leven

Smith werd geboren op 15 april 1894 in Chattanooga, Tennessee. Ze was een van de zeven kinderen. Haar vader, een baptisten predikant, stierf kort na haar geboorte en liet haar moeder achter om haar en haar broers en zussen op te voeden. Rond 1906 stierven haar moeder en twee van haar broers en Smith en haar resterende broers en zussen werden opgevoed door hun tante. Het was rond deze tijd dat Smith begon op te treden als straatzangeres, begeleid op de gitaar door een van haar jongere broers. In 1912 begon Smith op te treden als danser in de minstrelshow van Moses Stokes, en kort daarna in de Rabbit Foot Minstrels, waarvan blueszangeres Ma Rainey lid was. Rainey nam Smith onder haar hoede en het volgende decennium bleef Smith optreden in verschillende theaters en op het vaudeville-circuit.

Bessie Smith's zoon

Tijdens haar huwelijk met Jack Gee adopteerde Smith informeel een zesjarige jongen en noemde hem Jack Jr. Maar zoals zij en Gee'Zijn relatie werd gespannen, Gee zou hun zoon als onderhandelingschip gebruiken, hem uiteindelijk ontvoeren en Smith ervan beschuldigen een verwaarloosde, incompetente moeder te zijn. Een rechterlijke uitspraak gaf eerst de voogdij over Smith's zus Viola, daarna later bij Jack Jr..'s biologische vader die de jongen verwaarloosde en soms vergat hem te voeden.

Bessie Smith Songs

'Downhearted Blues'

Tegen het begin van de jaren twintig had Smith zich gevestigd en woonde in Philadelphia, en in 1923 ontmoette en trouwde ze een man met de naam Jack Gee. Datzelfde jaar werd ze ontdekt door een vertegenwoordiger van Columbia Records, met wie ze een contract tekende en haar eerste nummeropnamen maakte. Onder hen was een nummer getiteld "Downhearted Blues", dat enorm populair was en naar schatting 800.000 exemplaren verkocht, waardoor Smith in de schijnwerpers van de blues kwam te staan. Met haar rijke, krachtige stem werd Smith al snel een succesvolle opnamekunstenaar en tourde uitgebreid. Naar aanleiding van een idee gepresenteerd door haar broer en zaakvoerder Clarence, kocht Smith uiteindelijk een aangepaste treinwagon voor haar reisgezelschap om te reizen en te slapen.

'Backwater Blues'

In haar opnamecarrière werkte Smith met veel belangrijke jazzartiesten, zoals saxofonist Sidney Bechet en pianisten Fletcher Henderson en James P. Johnson. Met Johnson nam ze een van haar beroemdste nummers op, "Backwater Blues." 

Samenwerking met Louis Armstrong

Smith werkte ook samen met de legendarische jazzartiest Louis Armstrong op verschillende nummers, waaronder "Cold in Hand Blues" en "I Ain't Gonna No Second Fiddle spelen 'en' St. Louis Blues. "Tegen het einde van de jaren twintig was Smith de best betaalde zwarte artiest van haar tijd en had ze zichzelf de titel" keizerin van de blues "verdiend.

'Niemand weet je wanneer je'opnieuw naar beneden en naar buiten'

Misschien Smith'Het populairste nummer was haar hit uit 1929 "Nobody Knows You When You're Down and Out, "geschreven door Jimmy Cox zes jaar eerder. Smith'De versie van het nummer, uitgebracht in september 1929, was griezelig vooruitziend omdat de beurs slechts twee weken later crashte. Het lied zou later de basis worden voor een korte film met dezelfde naam. 

Weigeren en herleven

Op het hoogtepunt van haar succes begon Smith & # x2019; s carrière echter te botsen, gedeeltelijk vanwege de financiële verwoestingen van de Grote Depressie en een verandering in culturele zeden. In 1929 gingen zij en Jack Gee permanent uit elkaar en tegen het einde van 1931 was Smith helemaal gestopt met samenwerken met Columbia. Smith, echter altijd de toegewijde performer, paste haar repertoire aan en bleef touren. In 1933 werd Smith gecontacteerd door producer John Hammond om nieuwe opnames te maken, die een aanwijzing waren voor de komende Swing Era.

Dood

Op 26 september 1937 was Smith op weg naar een show in Memphis, Tennessee met haar metgezel van vele jaren, Richard Morgan, toen hij een vrachtwagen opzij veegde en de controle over hun auto verloor. Smith werd uit het voertuig gegooid en zwaargewond. Ze stierf aan haar wonden in een ziekenhuis in Clarkdale, Mississippi. Zij was 43.

Smith & # x2019; s begrafenis werd een week later gehouden in Philadelphia, met duizenden die hun respect kwamen betuigen. Ze werd begraven op de Mount Lawn Cemetery in Sharon Hill, Pennsylvania.

Legacy / Prestaties

Sinds haar dood blijft de muziek van Smith & # x2019; nieuwe fans veroveren, en collecties van haar nummers zijn door de jaren heen buitengewoon goed blijven verkopen. Ze is van grote invloed geweest op talloze vrouwelijke vocalisten & # x2014; waaronder Billie Holliday, Aretha Franklin en Janis Joplin & # x2014; en is vereeuwigd in talloze werken. Een uitgebreide, veelgeprezen bio over haar leven & # x2014; Bessie, door journalist Chris Albertson & # x2014; werd gepubliceerd in 1972 en uitgebreid in 2003. Een HBO-film losjes gebaseerd op het boek dat in 2015 werd uitgezonden, met koningin Latifah (die ook uitvoerend het project produceerde) die Smith en Mo afbeelden'Nique speelt Ma Rainey. 




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.