Berry Gordy Jr. Biografie

  • Russell Fisher
  • 0
  • 5110
  • 732
Berry Gordy Jr. richtte Motown Records op, het meest succesvolle zwarte muziekbedrijf in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

Korte inhoud

Berry Gordy Jr. werd in 1929 geboren in Detroit en richtte in 1959 Motown Records op 'In de jaren 70 domineerden populaire artiesten die Gordy & # x2014; waaronder de Supremes, de Jackson 5, Stevie Wonder en Marvin Gaye & # x2014; de muziekscene domineren. Veranderende smaken en een verlies van focus leidden tot Motown's achteruitgang en Gordy verkocht het bedrijf in 1988. Hij werd datzelfde jaar ingewijd in de Rock and Roll Hall of Fame.

Vroege leven en werk

Berry Gordy Jr. werd geboren op 28 november 1929 in Detroit, Michigan. Hij was de zevende van acht kinderen in een hecht, hardwerkend gezin.

In tegenstelling tot zijn broers en zussen worstelde Gordy op school. Hij hield van muziek & # x2014; hij was geïnteresseerd in songwriting op 7-jarige leeftijd & # x2014; maar toen hij uit zijn middelbare muziekles werd geschopt, stopte hij met school om een ​​bokscarrière na te streven.

Tegen de tijd dat hij 20 was, had Gordy zegevierend in 13 van 19 professionele gevechten. Het besef dat boksen hem veel sneller zou verouderen dan muziek, bracht Gordy ertoe om terug te keren naar songwriting. Deze plannen werden onderbroken toen hij in 1951 in het leger werd opgeroepen.

Na twee jaar in het leger, waarin hij zijn GED verdiende, opende Gordy een platenwinkel met een vriend. Helaas richtte de winkel zich op jazz, terwijl klanten R&B wilden; Gordy besefte dit te laat om te voorkomen dat het bedrijf zou vouwen.

Muziek en geld

Gordy was in 1953 getrouwd; met een gezin om te ondersteunen, nam hij in 1955 een baan op een assemblagelijn van Lincoln-Mercury..

Op 27-jarige leeftijd besloot Gordy zijn kennisgeving in te leveren en zich weer aan muziek te wijden. (Zijn vrouw deed het niet't goedkeuren en ze gingen uit elkaar.) Via familiebanden ontmoette Gordy zanger Jackie Wilson's manager; Uiteindelijk schreef hij de Wilson-hit 'Reet Petite', die in 1957 uitkwam. Gordy schreef ook Wilson's "Lonely Teardrops & # x201D; and" To Loved. "

Gordy begon al snel zijn eigen muziekuitgeverij, die hij Jobete noemde, een combinatie van brieven van zijn drie kinderen's namen. Het bedrijf was niet't zo lucratief als hij'hoopte hij en daarom besloot hij zijn eigen platenmaatschappij te openen.

Begin van Motown

Met behulp van $ 800 die zijn familie hem had geleend, richtte Gordy Tamla Records op 12 januari 1959 op. Toen Gordy een winkel vestigde in een huis in Detroit's West Grand Boulevard koos hij de ambitieuze naam Hitsville voor zijn hoofdkantoor. Een van Tamla's labels heetten Motown, de naam die het bedrijf belichaamde; de Motown Record Corporation werd opgericht in 1960.

Het nummer "Money (That & # x2019; s What I Want)" & # x2014; uitgevoerd en mede geschreven door Barrett Strong & # x2014; werd een hit in 1960, met Gordy ook als co-schrijver. Maar nadat hij ontdekte dat distributeurs een flinke hap uit zijn inkomen namen, besloot Gordy, aangemoedigd door zijn vriend Smokey Robinson, zijn eigen nationale distributie te beheren.

In 1960 verkochten Robinson en zijn groep, de Miracles, meer dan een miljoen exemplaren van "Shop Around", die klom naar nummer 1 in de R&B hitlijsten en nummer 2 pop. Het jaar daarop waren de Marvelettes de eerste Motown-act die nummer 1 werd in de pop-hitlijsten met 'Please Mr. Postman'.

LEES MEER: Mary Wilson van The Supremes Talks 'Motown 25' TV Special (INTERVIEW)

Terwijl het bedrijf vorm kreeg, bracht Gordy talent zoals Mary Wells, die het populaire 'My Guy' zou zingen. Andere vroege medewerkers waren de Temptations, Stevie Wonder & # x2014; die aan boord kwamen als een 11-jarig wonderkind & # x2014; en Marvin Gaye. Gordy tekende ook drie tienermeisjes & # x2014; Mary Wilson, Florence Ballard en Diana Ross & # x2014; die de Supremes zouden worden.

Industrie succes

Gordy stuurde zijn artiesten om wat bekend werd als het Motown-geluid, met herhalende refreinen en een mix van gospel, R&B en pop die gecombineerd werden tot memorabele melodieën. Met regelmatige kwaliteitscontrolevergaderingen zorgde Gordy ervoor dat Motown's releases waren klaar om indruk te maken op luisteraars. Hij zorgde er ook voor dat zijn artiesten leerden hoe ze zichzelf het beste op en naast het podium konden presenteren.

De burgerrechtenbeweging van de jaren zestig trof ook Gordy's werk. Niet alleen liet hij Martin Luther King Jr.'s Great March to Freedom en Great March to Washington speeches, geloofde Gordy dat blank publiek nu Afro-Amerikaanse sterren zou accepteren. In de jaren zestig bereikten de Supremes het soort crossover-succes waar Gordy van had gedroomd. Hun nummer 1 pophits waren "Baby Love" (1964), "Stop! In the Name of Love" (1965) en "You Can & # x2019; t Hurry Love" (1966).

In 1965, Gordy's bedrijf had $ 15 miljoen omzet, meer dan het drievoudige van wat het in 1963 had behaald. Het jaar daarop, 75% van Motown's releases haalden de hitlijsten. Vijf van Motown's records klommen in de Top 10 op de pop-hitlijsten in 1968. In 1969 voegde de Jackson 5, fronted door een jonge Michael Jackson, zich bij het label.

Het was ook in de jaren 1960 dat Motown het grootste zwarte bedrijf in Amerika werd. Met zijn populaire dominantie kon het label zijn volledig witte verkoopafdeling integreren, omdat het nu de macht had om te eisen dat zijn verkoopteam in het hele land zou worden geaccepteerd.

Problemen bij label

In 1968 kocht Gordy een huis in het zuiden van Californië; Motown verhuisde later officieel naar Los Angeles in 1972. Gordy produceerde ook Lady zingt de blues (1972), een biopic over Billie Holiday waarin Ross speelde samen met Richard Pryor. Ondanks budgetoverschrijdingen was de film een ​​succes, met vijf Academy Award-nominaties. Hierna werkte Gordy aan andere films en regisseerde hij 1975's Mahonie, met Ross, Billy Dee Williams en Anthony Perkins, en het produceren van de commercieel niet succesvolle musical The Wiz (1978), opnieuw met Ross samen met Michael Jackson, Nipsey Russell, Lena Horne en Pryor.

Zijn interesse in films betekende dat Gordy minder tijd had om aandacht te besteden aan de muziekkant van Motown. Sommige dingen gingen goed in de jaren zeventig: Marvin Gaye's krachtige protestalbum Wat's Aan de gang was een opmerkelijke release in 1971 en Stevie Wonder vernieuwde zijn contract in 1976 (met een waarde van $ 23 miljoen). Nieuwe artiesten zoals de Commodores, met Lionel Richie, Rick James en DeBarge, werden ook lid van het label. Maar veel van Gordy'gevestigde kunstenaars werden rusteloos.

"Het'is een werk van liefde, alles wat ik'heb gedaan. "- Berry Gordy Jr..

Motown's contractvoorwaarden vaak niet't voorkeur kunstenaars. Uitvoerders konden in rekening worden gebracht voor studiotijd en de meeste songwriters werden aangenomen als werknemers, waardoor ze hun eigendom niet behouden.

Gordy verdedigde deze voorwaarden, omdat het werken met Motown deuren voor veel mensen opende. Maar dat deed het niet'het voorkomt dat sommigen zich niet gebruikt voelen. Het songwriting-team van Brian Holland, Lamont Dozier en Eddie Holland, verantwoordelijk voor een hele reeks Motown-hits, scheurde met Gordy in 1968 (wat leidde tot rechtszaken). In de jaren 70 verlieten Gladys Knight and the Pips, the Four Tops en the Temptations het label. Vier van de Jackson 5, waaronder Michael, verhuisden naar CBS. (Jermaine, vervolgens getrouwd met Gordy's dochter Hazel, verbleef in Motown.)

"Je moet weten wie je bent en wie de mensen zijn die van je houden & # x2014; want als je beroemd bent, heb je alle 'vrienden' in de wereld. "- Berry Gordy Jr.

Gordy was gevallen voor Ross, stond bij de zanger tijdens blowouts met de Supremes en ondersteunde vervolgens haar solocarrière nadat ze de groep had verlaten. Later werd onthuld dat het echtpaar ook een dochter had, Rhonda. Ross liep echter in 1981 weg van Motown. De twee waren op dat moment niet langer een item, maar het was nog steeds een slag voor Gordy.

Verkopen aan MCA

Het vertrek van veel artiesten, in combinatie met een verandering in muzikale smaak, bracht Gordy ertoe om Motown in 1988 voor $ 61 miljoen aan MCA te verkopen. Gordy hield de film- en televisieproductie-arm van het bedrijf vast, evenals zijn uitgeverij Jobete. (In 1997 ontving Gordy $ 132 miljoen voor de verkoop van de helft van Jobete, dat de rechten bezat op populaire nummers zoals 'Ain't No Mountain High Genough, "" My Girl "en" You Are the Sunshine of My Life. ")

Hoewel Motown zijn positie als land had verloren's grootste zwarte onderneming in 1984, waren velen in de Afrikaans-Amerikaanse gemeenschap van streek toen het iconische label werd verkocht. Gordy vond de verkoop echter de beste manier om Motown te verzekeren's overleving.

Berry Gordy bij de Carrousel Of Hope Ball 2016 op 8 oktober 2016 in Beverly Hills, Californië. (Foto: Steve Granitz / WireImage)

nalatenschap

Hoewel Gordy het niet kon'Om muziek te lezen of een instrument te bespelen, had hij de muzikale karbonades om het geluid van Motown te creëren en een ongelooflijk aantal talenten te promoten. Gordy had zijn label nagesynchroniseerd's output "het geluid van jong Amerika", maar vandaag Motown's muziek is geliefd bij mensen van alle leeftijden van over de hele wereld.

"Motown ging over muziek voor alle mensen & # x2014; wit en zwart, blauw en groen, politie en de overvallers." - Berry Gordy, Jr.

Gordy werd in 1988 ingewijd in de Rock and Roll Hall of Fame. Zijn autobiografie, To Loved: The Music, the Magic, the Memories of Motown, werd uitgebracht in 1994. Gordy schreef ook het boek voor Motown: The Musical, die Broadway bereikte in 2013. De Broadway-show werd gesloten in 2015, maar een nationale tour gaat door.

In Detroit is nu een museum over Motown gevestigd, en een deel van West Grand Boulevard werd Berry Gordy Jr. Boulevard in 2007. Gordy'De erfenis bestaat ook uit zijn acht kinderen: Hazel Joy, Berry IV, Terry, Kerry, Sherry, Kennedy, Rhonda en Stefan.

In september 2016 eerde president Barack Obama Gordy, naast andere culturele iconen, met een National Medal of Arts. Tijdens de ceremonie sprak president Obama over Gordy's bijdrage aan de Amerikaanse cultuur, zeggend dat hij hielp "om een ​​baanbrekend nieuw geluid in de Amerikaanse muziek te creëren. Als platenproducent en songwriter hielp hij bij het bouwen van Motown, het lanceren van de muziekcarrières van talloze legendarische artiesten. Zijn unieke geluid hielp onze natie vormgeven & # x2019 ; s verhaal. "




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.